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Mary Shelley, Frankenstein ou le Prométhée moderne

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Énoncé

« Ce fut pendant une triste nuit de novembre que je contemplais le résultat de mon labeur1. […] La pluie fouettait lugubrement2 les carreaux quand, à la lumière à moitié éteinte de ma bougie, je vis s’ouvrir les yeux jaunes et mornes3 de la créature. Elle respira profondément et un mouvement convulsif agita ses membres.

Comment décrire mon émotion devant cette catastrophe et dépeindre le misérable que j’avais réussi à créer après tant de soins. Ses membres étaient à sa taille et j’avais essayé de le rendre beau. Beau ! Mon dieu ! … Sa peau jaune recouvrait à peine ses muscles et ses veines. Ses cheveux étaient pourtant abondants et d’un noir brillant. Ses dents étaient blanches comme des perles, mais ces splendeurs contrastaient d’une façon plus horrible encore avec ses yeux larmoyants et sans couleur, son visage ridé, le trait noir qui formait ses lèvres. J’avais travaillé durement pendant presque deux ans dans le seul but de donner la vie à un corps inanimé. Je m’étais privé de repos et de soins. Je l’avais désiré avec une ardeur4 sans borne, mais maintenant que c’était fini, la beauté du rêve s’évanouissait. Mon cœur se remplit de dégoût et d’une horreur indicible. Ne pouvant supporter la vue de l’être que j’avais créé je me précipitai hors de la pièce et pendant longtemps je marchai de long en large dans ma chambre sans pouvoir me calmer. »

1 Le labeur désigne le travail.
2 L’adverbe « lugubrement » signifie de manière triste et effrayante à la fois.
3 L’adjectif morne signifie triste.
4 L’ardeur est l’acharnement, l’énergie que l’on met à réaliser quelque chose.

Mary Shelley, Frankenstein ou le Prométhée moderne, 1818

Quel exploit scientifique Frankenstein, le narrateur, a-t-il réussi ? Citez le texte.