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Le renouveau intellectuel : contexte et innovations

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Contexte de la Renaissance

  • XVe siècle : enrichissement de la France, démographie plus importante et favorisation des échanges commerciaux. La langue française est déclarée langue officielle en 1539 (ordonnance de Villers-Cotterêts).
  • L’Italie connaît sa période de renaissance dès le XIIIe siècle. L’apport culturel italien et la fascination pour la culture antique a fondé la Renaissance française. De nombreuses guerres entre la France et l’Italie (entre 1494 et 1516) ont permis une diffusion massive de la culture italienne vers la France.
  • La vision de la spiritualité évolue. Un schisme s’opère au sein de la religion catholique. Luther dénonce la corruption de l’Église. Excommunié, Luther crée la religion protestante.
  • François 1er tolère cette nouvelle religion, mais l’affaire des Placards (1534) modifie cet état. L’État et l’Église persécutent les réformés. Le massacre de la Saint-Barthélemy (1572) constitue l’apogée de ces persécutions.
  • Les guerres religieuses continuent jusqu’à l’Édit de Nantes, signé en 1598.
  • Cette période marque également le développement d’une forme de conscience individuelle.

Les innovations et découvertes de la Renaissance

  • Le XVIe siècle est celui de l’élargissement des horizons. L’Église veut conquérir de nouveaux territoires pour accéder à l’Orient. C’est le début de la traite des Noirs et des grandes découvertes (Christophe Colomb, Vasco de Gama,Magellan).
  • L’ensemble du globe est redéfini en l’espace de trois décennies.
  • La Renaissance marque également une période charnière dans la découverte médicale et notamment sur le plan de l’anatomie humaine (André Vesale).
  • Copernic démontre au début du XVIe siècle que le système est héliocentrique, et non géocentrique. Ces théories seront longtemps réfutées et condamnées par l’Église.
  • En 1454, Gutenberg perfectionne et apporte la technique de l’imprimerie en Europe.