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Un récit historique : Sans famille, d’Hector Malot

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Introduction :

Hector Malot est un auteur français qui a vécu au XIXe siècle. Son œuvre la plus connue est Sans famille, un roman pour enfants écrit en 1878. C’est l’histoire de Rémi, un enfant abandonné qui tente de retrouver sa famille.

Sans famille, un récit historique

Le contexte historique : le XIXe siècle

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À retenir

Le récit de Sans famille se déroule au XIXe siècle. Ce contexte historique explique le comportement et le mode de vie des personnages dans le roman.

Au XIXe siècle, les moyens de communication étaient moins développés qu’aujourd’hui. Pour transmettre un message, il fallait envoyer une lettre ou se déplacer.

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Citation

« […] il envoyait de ses nouvelles par un de ses camarades qui rentrait au village. »

Au XIXe siècle, les moyens de transport étaient également moins développés qu’aujourd’hui. Il était fréquent de se déplacer à pied sur des longues distances. C’est le cas du héros, Rémi.

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Citation

« La distance est longue de notre maison au village ; il y en a bien pour une heure de marche. »

« Nous avions parcouru une partie du Midi de la France : l’Auvergne, le Velay, le Vivarais, le Quercy, le Rouergue, les Cévennes, le Languedoc. »

Sans famille nous donne un aperçu du mode de vie des gens pauvres au XIXe siècle. Par exemple, les habitations étaient souvent petites.

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Citation

« Comme cela se rencontre dans un grand nombre de maisons de paysans, notre cuisine était en même temps notre chambre à coucher. »

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À retenir

À travers ce roman, Hector Malot décrit et dénonce les inégalités dans la société du XIXe siècle.

La condition de l’enfant au XIXe siècle

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À retenir

Au XIXe siècle, les enfants sont souvent victimes d’une société injuste. À travers Sans famille, Hector Malot veut sensibiliser ses lecteurs aux conditions de vie des enfants pauvres.

Au début du roman, Rémi est vendu par ses parents adoptifs à un homme de passage, Vitalis, comme s’il s’agissait s’une simple marchandise. C’est une forme d’esclavage.

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Définition

Esclavage :

L’esclavage est la condition de gens qui appartiennent à un maître et qui doivent lui obéir.

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Citation

« Enfin, dit le vieillard, tel qu’il est, je le prends. Seulement, bien entendu, je ne vous l’achète pas, je vous le loue. Je vous en donne vingt francs par an. »

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À retenir

Aujourd’hui, le travail des enfants est interdit par la loi, mais au XIXe siècle il était fréquent que des enfants, parfois dès l’âge de huit ans, soient forcés de travailler pour des adultes.

Ils travaillaient dans les champs, à l’usine, ou encore dans les mines de charbon. Ces tâches étaient souvent pénibles et parfois dangereuses.

Dans Sans famille, Rémi, qui a huit ans, doit faire plusieurs métiers pour gagner sa vie. Il est tour à tour saltimbanque, jardinier, et même mineur.

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Définition

Saltimbanque :

Un saltimbanque est une personne qui fait des acrobaties ou des spectacles dans la rue.

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Définition

Mineur :

Un mineur était une personne qui travaillait dans les mines de charbon.

Alors qu’il travaille à la mine, Rémi se retrouve coincé sous terre pendant quatorze jours à cause d’une inondation.

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Citation

« […] il fallait ou prendre la remontée et avoir ainsi quelques minutes devant soi […], ou continuer la galerie avec la certitude d’être engloutis, submergés avant quelques secondes. »

Des mineurs dans une mine de charbon au XIX<sup>e</sup> - Français - CM2 - SchoolMouv Des mineurs dans une mine de charbon au XIXe siècle

Sans famille, un roman d’initiation

Sans famille est considéré comme un roman d’initiation.

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Définition

Roman d’initiation :

Un roman d’initiation est un roman dans lequel le héros, souvent jeune, traverse des épreuves difficiles et fait des rencontres décisives qui vont lui permettre de se découvrir et de s’affirmer.

Le personnage principal est un enfant

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À retenir

Dans un roman d’initiation, le héros est souvent jeune et se construit petit à petit.

Le personnage principal du roman Sans famille est Rémi, un enfant de huit ans. Abandonné à la naissance, il est ensuite vendu par sa famille adoptive à un saltimbanque nommé Vitalis. Ensemble, ils parcourent les routes de France et vivent de nombreuses aventures.

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À retenir

Dans Sans famille, c’est Rémi le narrateur. Comme c’est lui qui raconte son histoire, on dit qu’il s’agit d’un narrateur interne.

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Définition

Narrateur :

Un narrateur est « interne » lorsqu’il fait partie de l’histoire. C’est l’un des personnages. Un narrateur est « externe » lorsqu’il ne fait pas partie de l’histoire.

La narration interne permet ici de décrire les événements à travers les yeux d’un enfant. Le jeune lecteur s’identifie plus facilement au personnage de Rémi et s’attache à lui.

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Citation

« Je suis un enfant trouvé. Mais, jusqu’à huit ans, j’ai cru que, comme tous les autres enfants, j’avais une mère, car, lorsque je pleurais, il y avait une femme qui me serrait si doucement dans ses bras en me berçant, que mes larmes s’arrêtaient de couler. »

Des épreuves et des rencontres qui font grandir

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À retenir

Dans un roman d’initiation, le héros vit des expériences fortes qui vont le transformer.

Dans Sans famille, Rémi doit surmonter de nombreuses épreuves qui vont lui permettre petit à petit de retrouver sa famille et de devenir un adulte droit et honnête.

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Exemple

  • Rémi est abandonné par sa famille dans les rues de Paris.
  • Rémi est vendu par son père adoptif et est ainsi séparé de sa mère adoptive.
  • Vitalis, le nouveau protecteur de Rémi, est jeté en prison.
  • Rémi doit quitter sa nouvelle famille d’accueil, la famille Milligan.
  • Rémi est confié à Garofoli, un patron qui maltraite les enfants qu’il accueille.
  • Vitalis décède.
  • Rémi doit se séparer de sa nouvelle famille d’accueil qui est ruinée : la famille Acquin.
  • Rémi travaille dans une mine de charbon et échappe de peu à la mort.
  • Rémi est berné par sa supposée vraie famille : les Driscoll.
  • Rémi est capturé et emprisonné mais finit par s’évader.
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À retenir

Dans un roman d’initiation, le héros fait des rencontres qui sont décisives dans la poursuite de sa quête. Certaines rencontres sont bonnes et d’autres sont mauvaises.

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Définition

Adjuvants :

Les personnages qui aident le héros dans sa quête sont appelés les adjuvants.

Dans Sans famille, les adjuvants principaux du héros sont :

  • Vitalis, il apprend à Rémi la lecture, la musique, la comédie et le fait voyager ;
  • Mme Milligan, elle accueille Rémi chez elle quand Vitalis est en prison ;
  • Mattia, il accompagne Rémi jusqu’en Angleterre pour l’aider à retrouver ses parents.
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Définition

Opposants :

Les personnages qui dressent des obstacles sur le chemin du héros sont appelés les opposants.

Dans Sans famille, les opposants principaux du héros sont :

  • Monsieur Barberin, il vend Rémi à Vitalis ;
  • James Milligan, il complote pour obtenir l’héritage de la famille Milligan ;
  • la famille Driscoll, ils font croire à Rémi qu’ils sont sa vraie famille.
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À retenir

À travers les aventures de Rémi, Hector Malot décrit les difficultés que peuvent connaitre les enfants défavorisés au XIXe siècle. Le message qu’il adresse aux enfants c’est qu’ils doivent faire preuve de courage pour surmonter les difficultés de la vie malgré leur jeune âge.