Médaille
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L'obligation
Leçon

Pour exprimer l’obligation, 4 outils sont à votre disposition :

  • les auxiliaires modaux « MUST », « SHALL » et « SHOULD » ;
  • et l’expression modale « HAVE TO ».

Must / Mustn’t

Avec MUST, l’énonciateur formule une obligation forte : il exerce une pression, une contrainte sur le sujet.

He must stop drinking so much coffee. → Il doit arrêter de boire autant de café.

  • L’obligation relève du devoir, de la nécessité.

Avec la forme négative MUSTN’T, l’énonciateur formule une interdiction.

He mustn’t drink so much coffee. → Il ne doit pas boire autant de café.

Shall / Should

Avec SHALL, l’énonciateur exerce une forte pression sur le sujet grammatical, proche de la menace.

You shall do as I tell. → Tu feras comme je te dis.

SHALL est aussi utilisé pour exprimer des obligations institutionnelles, règlementaires, comme par exemple dans des textes de lois.

« All legislative powers herein granted shall be vested in a Congress of the United States, which shall consist of a Senate and House of Representatives. »

Article 1 of the American Constitution

On le retrouve aussi dans la Bible.

You shall not kill.  → Tu ne tueras point.

La forme passée de SHALL, SHOULD, permet également d’exprimer une obligation, mais la pression exercée sur le sujet est moins forte. On se rapproche du conseil.

You should do as I tell. → Tu devrais faire comme je te dis.

  • Je ne t’y oblige pas, mais je t’y incite.

Have to

Pour utiliser HAVE TO, il suffit de conjuguer HAVE et de l’accorder avec le sujet.

She has to work tonight.
They have to work tonight.
We had to work yesterday night.

HAVE TO est suivi d’un verbe lexical à l’infinitif.

Avec HAVE TO, l’énonciateur exprime aussi une obligation forte, mais elle ne vient pas de lui, elle est objective.

She must work tonight. → Elle doit travailler ce soir.

  • Elle doit travailler car je l’y oblige.

She has to work tonight. → Elle doit travailler ce soir.

  • L’obligation vient de quelqu’un ou quelque chose d’autre que l’énonciateur.
bannière attention

Attention

À la forme négative, HAVE TO n’exprime pas une interdiction mais une absence d’obligation.

You mustn’t touch the baby. → Tu ne dois pas toucher le bébé.
You don’t have to touch the baby. → Tu n’es pas obligé de toucher le bébé.