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Les noms

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Les types de noms en anglais

En anglais comme en français, il existe différents types de noms :

  • les noms communs (common nouns) et les noms propres (proper nouns) ;
  • les noms simples (simple nouns) et les noms composés (compound nouns).

Les noms communs et les noms propres

Un nom commun désigne des choses en général.
Il commence par une minuscule.

un enfant \rightarrow a child
[cateˊgorie de personne]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[catégorie de personne]}}}

le chat \rightarrow the cat
[cateˊgorie d’animal]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[catégorie d’animal]}}}

une table\rightarrow a table
[cateˊgorie de meuble]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[catégorie de meuble]}}}

Un nom propre désigne un être (prénom, nom de famille…) ou un élément (nom d’une ville, d’un fleuve…) précis.
Il commence toujours par une majuscule.

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Attention

En anglais, on utilise davantage les noms propres qu’en français.

  • Les jours de la semaine et les mois de l’année sont des noms propres en anglais.

mercredi \rightarrow Wednesday

juin \rightarrow June

  • Les adjectifs de nationalité et les langues sont des noms propres en anglais.

Il est anglais. \rightarrow He is English.

Elle parle anglais. \rightarrow She speaks English.

Les noms simples et les noms composés

Les noms simples sont formés d’un seul mot.
Les noms composés sont formés de deux ou plusieurs mots.

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Attention

En français, les noms composés sont généralement unis par un trait d’union.
En anglais, il y a plus de formes de noms composés :

  • ceux qui forment un seul mot, comme birthday (anniversaire). Le deuxième mot, day, désigne le jour et le premier, birth, lui donne une caractéristique (la naissance). C’est donc « le jour de naissance » ;
  • ceux qui comprennent des traits d’union, comme tee-shirt ou father-in-law (beau-père) ;
  • ceux qui sont formés de mots écrits côte-à-côte, comme fish tank (aquarium).

Le genre et le nombre des noms

Le genre des noms

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Attention

En français, les noms communs sont féminins ou masculins.
Mais, en anglais, la plupart des noms ne sont pas genrés : ils sont neutres.

la chaise [objet, feˊminin]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[objet, féminin]}}} \rightarrow the chair [objet, neutre]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[objet, neutre]}}}

le chien [animal, masculin]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[animal, masculin]}}} \rightarrow the dog [animal, neutre]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[animal, neutre]}}}

l’enseignante [personne, feˊminin]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[personne, féminin]}}} \rightarrow the teacher [personne, neutre]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[personne, neutre]}}}

En anglais, la marque du genre persiste essentiellement pour :

  • les membres de la famille ;

masculin féminin neutre
father (père) mother (mère) cousin

(cousin/ cousine)

brother (frère) sister (sœur)
son (fils) daughter (fille)
uncle (oncle) aunt (tante)
grandfather (grand-père) grandmother (grand-mère)
  • les animaux, lorsque l’on souhaite préciser s’il s’agit d’un mâle ou d’une femelle.

animal (neutre) mâle (masculin) femelle (féminin)
chicken rooster (coq) hen (poule)
horse stallion (étalon) mare (jument)
cow bull (taureau) cow (vache)
lion lion (lion) lioness (lionne)

Le pluriel des noms

Le pluriel en anglais ressemble au français : on ajoute -s à la fin du nom.

tree (arbre) [neutre singulier]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[neutre singulier]}}} \rightarrow trees [neutre pluriel]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[neutre pluriel]}}}

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Attention

  • Si le nom au singulier finit déjà par la lettre s, on ajoute -es.

glass (verre) [neutre singulier]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[neutre singulier]}}} \rightarrow glasses [neutre pluriel]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[neutre pluriel]}}}

  • Certains noms changent de forme au pluriel.

child (enfant) \rightarrow children [pluriel irreˊgulier]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[pluriel irrégulier]}}}

foot (pied) \rightarrow feet [pluriel irreˊgulier]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[pluriel irrégulier]}}}