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Denis Diderot
Personnage historique

Biographie

Crédit image : Portrait de Denis Diderot, Michel Van Loo, 1767

Denis Diderot est né le 5 octobre 1713 à Langres. Après avoir embrassé la carrière ecclésiastique, puis le droit, Denis Diderot entreprend un travail titanesque avec d’Alembert en s’attelant à la rédaction de l’Encyclopédie. Il souhaite en effet offrir aux gens l’accès à la connaissance. Il pense que l’homme peut devenir meilleur au contact de la société. Mais, dès ses premiers travaux d’écrivain menés en parallèle, il est incarcéré trois mois au château de Vincennes pour avoir critiqué le christianisme (La Lettre sur les aveugles, Promenade du sceptique). En tant que libre penseur, il essaie toute sa vie d’initier son lecteur à l’objectivité en s’affranchissant des principes reçus. Il renouvelle le genre du roman avec Jacques le fataliste, Le Neveu de Rameau, le théâtre (Le Fils Naturel) et, avec ses Salons, il analyse les chefs-d’œuvre exposés à Paris lors des Salons, pour les Grands d’Europe. Connu pour son esprit critique autant que pour son érudition, Denis Diderot, matérialiste, est plus intéressé par le raisonnement, que par la vérité. C’est le triomphe de la Raison. Il est l’un des grands philosophes des Lumières.

5 octobre 1713 - 31 juillet 1784

Statut

Écrivain

Philosophe

Polémiste

Conteur

Critique littéraire

Critique d’art

Dramaturge

Encyclopédiste