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Montesquieu
Personnage historique

Biographie

Crédit image : Charles de Secondat, baron de Montesquieu, artiste inconnu

Après des études de droit, Montesquieu délaisse vite sa charge pour se tourner vers les sciences humaines. Marqué par son enfance vécue sous le « despote » Louis XIV, il écrit ses Lettres Persanes qui critiquent la bonne société française, avec ses idéaux et ses valeurs. Alors qu’elles étaient écrites sous un pseudonyme, le succès le fait sortir de l’ombre. Il s’attache à définir trois façons de gouverner : la Monarchie, le Despotisme ou la République. En 1728, il part faire le Grand Tour (voyages à travers l’Europe pour parfaire son éducation) pendant 3 ans. Il découvre ainsi en Angleterre la monarchie constitutionnelle et parlementaire, bien différente de la monarchie absolue qui règne en France. Dans son Esprit des Lois, il est l’un des premiers à prôner la séparation des pouvoirs. En outre, il établit les principes des sciences sociales et économiques. Philosophe de l’Histoire, il est considéré comme le père fondateur de la science politique. Il est un fervent défenseur de la liberté, de la tolérance et de l’universalisme (doctrine selon laquelle tous les hommes seront « sauvés », peu importe leur religion).

18 janvier 1689 - 10 février 1755

Status

Philosophe

Homme politique

Écrivain