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Les adjectifs qualificatifs

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Pré-requis :

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Rappel

Les adjectifs qualificatifs servent à « qualifier » un nom, c’est-à-dire à l’enrichir en livrant une information à son sujet.

Tout comme en français, les adjectifs qualificatifs en anglais peuvent être :

  • épithètes, s’ils sont rattachés directement au nom et font donc partie du groupe nominal ;
  • attributs, s’ils sont séparés du nom par un verbe d’état.

La position des adjectifs en anglais

Les caractéristiques des adjectifs qualificatifs en anglais

La place des adjectifs qualificatifs

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À retenir

En anglais, les adjectifs qualificatifs se placent généralement devant le nom.

Seals were swimming under the frozen surface of the ocean.
\rightarrow Des phoques nageaient sous la surface gelée de l’océan.

Des adjectifs invariables

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À retenir

En anglais, les adjectifs qualificatifs sont invariables : ils ne s’accordent ni en genre ni en nombre.

Our guide was a passionate man. \rightarrow Notre guide était un homme passionné.
[nom masculin]\footnotesize{\textcolor{#8d6899}{\text{[nom masculin]}}}

Our guide was a passionate woman. \rightarrow Notre guide était une femme passionnée.
[nom feˊminin]\footnotesize{\textcolor{#50bfab}{\text{[nom féminin]}}}

Our guides were passionate scientists. \rightarrow Nos guides étaient des scientifiques passionnés.
[nom pluriel]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[nom pluriel]}}}

Comment utiliser plusieurs adjectifs qualificatifs en anglais ?

La troisième particularité en anglais, c’est que l’on a la possibilité d’accoler plus d’un adjectif épithète à un nom.

There were small black penguins on the ice. \rightarrow Il y avait de petits manchots noirs sur la glace.
[2 adjectifs qualifient le nom «manchots»]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[2 adjectifs qualifient le nom «\,manchots\,»]}}}

The icebergs looked like huge antique ice giants. \rightarrow Les icebergs ressemblaient à d’énormes et antiques géants de glace.
[3 adjectifs qualifient le nom «geˊants»]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[3 adjectifs qualifient le nom «\,géants\,»]}}}

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À retenir

Lorsque l’on utilise plusieurs adjectifs pour qualifier un nom, les adjectifs sont alors classés en respectant l’ordre suivant :

L’ordre des adjectifs en anglais

I was wearing a long red woollen scarf. \rightarrow Je portais une longue écharpe rouge en laine.
[On respecte l’ordre: taille, couleur, matieˋre.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[On respecte l’ordre\,: taille, couleur, matière.]}}}

On peut également ajouter des adjectifs traduisant l’opinion, le jugement.
Dans ce cas, on les place avant les adjectifs factuels :

I saw a splendid blue whale. \rightarrow J’ai vu une magnifique baleine bleue.
[Splendid traduit une opinion.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[}\textit{Splendid }\text{traduit une opinion.]}}}

A group of funny young dolphins were playing in the waves. \rightarrow Un groupe de jeunes dauphins amusants jouaient dans les vagues.
[Funny traduit une opinion.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[}\textit{Funny }\text{traduit une opinion.]}}}