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Les articles indéfinis et les articles définis

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Le déterminant est un petit mot qui se place devant le nom et qui fait partie du groupe nominal.

le chat, une rivière, des bonbons, ce clown, vos idées…

  • Les mots « le », « une », « des », « ce », « vos » sont ici des déterminants.

Les articles indéfinis

Comme en français, les articles indéfinis (en français : un, une, des) s’utilisent lorsque l’on parle de quelque chose qui est indéterminé.

un chat = n’importe quel chat

  • En anglais, au singulier, on utilise a ou an.

L’article a s’utilise devant un nom qui commence par une consonne :

a cat \rightarrow un chat

a table \rightarrow une table

L’article an s’utilise devant un nom qui commence par une voyelle :

an elephant \rightarrow un éléphant

an idea \rightarrow une idée

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Attention

En anglais, la majorité des noms sont neutres : il n’y a donc pas de déterminant masculin ou féminin.

  • Au pluriel, il n’existe pas d’article indéfini en anglais.
    On ne met donc rien (∅) devant le mot.

trees \rightarrow des arbres

Les articles définis

Comme en français, les articles définis (en français : le, l’, la, les) s’utilisent lorsque l’on parle de quelque chose en particulier ou quelque chose qui est déjà identifié.

le chat = celui qui vient de passer devant nous, celui dont on parle et qui a déjà été présenté…

  • En anglais, au singulier comme au pluriel, on utilise the.

the cat \rightarrow le chat

the elephant \rightarrow l’éléphant

the table \rightarrow la table

the trees \rightarrow les arbres

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Attention

Lorsque l’on parle d’une catégorie de choses de manière générale, on ne met rien devant le nom :

Cats are funny! \rightarrow Les chats sont amusants !

  • Ici, ce sont les chats en général (la catégorie « tous les chats »), et non des chats précis (the cats) ou n’importe quels chats parmi cette catégorie.

I like dogs! \rightarrow J’aime les chiens !

  • Ici, ce sont les chiens en général (la catégorie « tous les chiens »), et non des chiens précis (the dogs) ou n’importe quels chiens parmi cette catégorie.
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Astuce

Lorsque l’on désigne quelque chose de précis (en le pointant du doigt par exemple), on peut aussi utiliser des adjectifs démonstratifs (en français : ce, cet, cette, ces).
En anglais, on utilise notamment this (singulier) et these (pluriel) :

this cat \rightarrow ce chat

these cats \rightarrow ces chats