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La diversité des individus au sein d'une espèce et la localisation de l'information génétique

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La diversité des phénotypes des individus au sein d'une espèce

  • Les individus d'une espèce donnée présentent des caractéristiques que l'on trouve chez tous les individus de l'espèce.
  • L'ensemble des caractères observables d'un individu est appelé le phénotype. Le phénotype regroupe les caractères directement visibles, comme les yeux ou la couleur de la peau, mais également les caractères invisibles, comme par exemple la longueur de son tube digestif ou son groupe sanguin.
  • Parmi les caractères d'un individu, ceux qui sont transmissibles à la descendance sont appelés des caractères héréditaires.
  • L'environnement peut modifier les caractères d'un individu. Ces modifications ne sont cependant pas héréditaires.

Le noyau, lieu de stockage de l’information génétique

  • Une expérience peut permettre de déterminer que la couleur du pelage des souris est situé dans le noyau de la cellule-œuf.
  • Les caractères héréditaires sont situés dans le noyau de toutes les cellules de l'organisme.

L’ADN, support de l’information génétique

  • Le chromosome est la structure du noyau cellulaire, composée d’ADN, se formant au moment de la division cellulaire, en nombre constant pour chaque espèce.
  • L’ADN ou Acide désoxyribonucléique, est le constituant essentiel des chromosomes, support matériel de l’information génétique.
  • Le caryotype est la représentation de l’ensemble des chromosomes du noyau d’une cellule d’un individu, assemblés par paires.
  • Chaque espèce possède un nombre de chromosomes qui lui est propre. Ces chromosomes sont organisés en paires de chromosomes identiques.
  • Chez l'être humain, la dernière paire de chromosome, la vingt-troisième, correspond aux chromosomes sexuels qui déterminent le sexe d'un individu. Une femme porte les chromosomes sexuels XX, et un homme porte les chromosomes sexuels XY.
  • L'information génétique est portée par les chromosomes, et donc par l'ADN dont ils sont constitués.