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La Terre et le Système solaire

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Le Système solaire

  • La planète Terre fait partie d’un ensemble de plusieurs planètes qui gravitent autour d'une étoile : le Soleil.
  • Le système stellaire dont la Terre fait partie s'appelle le Système solaire.
  • Le Système solaire se trouve regroupé, avec des milliards d'autres systèmes stellaires, dans notre galaxie appelée la Voie Lactée.
  • Le Système solaire mesure environ 20 milliards de kilomètres de diamètre.
  • L'âge du Système solaire est estimé à un peu plus de 4,5 milliards d'années.

Les planètes du Système solaire

  • Notre Système solaire compte huit planètes parmi lesquelles la Terre est la troisième planète à partir du Soleil.
  • Les planètes telluriques de notre système sont les quatre premières en partant du Soleil : Mercure, Vénus, la Terre et Mars.
  • Les planètes gazeuses sont les quatre suivantes : Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.

La formation du Système solaire

Les étapes de la formation du Système solaire :

  • Un immense nuage de gaz et de poussière se met à tourner sur lui-même ;
  • Les matériaux du nuage se sont peu à peu condensé et regroupés, jusqu’à provoquer une explosion donnant naissance au Soleil.
  • Les poussières restantes près du Soleil se sont à leur tour condensées, regroupées et agglomérées pour former les planètes telluriques.
  • Les gaz restants, plus loin du Soleil, se sont également condensés, regroupés et agglomérés pour former les planètes gazeuses.

Les ères géologiques de la Terre

La Terre est plus jeune que le Système solaire qui est apparu il y a environ 4,5 milliards d’années.

Les scientifiques ont découpé l’histoire de la Terre en grandes périodes appelées ères géologiques. Le Précambrien est la première super-ère géologique puisqu’il dure environ 4 milliards d'années. Depuis le Précambrien, quatre ères se sont succédées :

  • l’ère Primaire, où des organismes complexes apparaissent, les animaux colonisent les océans ;
  • l’ère Secondaire, où les espèces vivantes colonisent l'ensemble de la planète, les mammifères apparaissent mais restent discrets jusqu’à la disparition des dinosaures il a environ 65 millions d'années ;
  • l’ère Tertiaire, où les espèces de plantes à fleurs et les mammifères se diversifient ;
  • l’ère Quaternaire qui débute il y a seulement 2,6 millions d'années, voit le développement des divers groupes humains vers l'espèce humaine.

Les caractéristiques de la Terre

  • La Terre possède un satellite, la Lune.
  • La Terre a la particularité d’avoir à sa surface de l’eau sous forme liquide, ce qui est dû à sa distance au Soleil.
  • La Terre n’est en réalité pas parfaitement ronde car le globe terrestre est légèrement aplati au niveau des pôles.
  • Elle tourne autour de son axe en 24 heures.
  • La Terre tourne en même temps autour du Soleil, en 365 jours et quart.
  • Le trajet qu'elle dessine autour de son étoile s'appelle une orbite.
  • La Terre n'est donc pas «  droite » lorsqu'elle tourne, et en fonction des saisons, les rayons du Soleil ne l’atteignent pas au même endroit :
  • en hiver, dans l'hémisphère nord, les rayons du Soleil sont rasants, et ne frappent pas la Terre de face, ils chauffent donc peu la Terre à cet endroit ;
  • en été, toujours dans l'hémisphère nord, l'inclinaison de la Terre lui permet de recevoir pleinement les rayons du soleil, donc ils apportent plus de chaleur à la Terre.