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Le classement des êtres vivants

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Les espèces

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À retenir

Lorsqu’un individu partage de nombreux points communs avec d’autres individus, ils constituent une espèce.
Les êtres vivants d’une même espèce peuvent se reproduire et donc avoir des petits ensembles.

Deux individus d’une même espèce ne sont jamais totalement identiques. Chaque individu a des caractères propres et uniques. Mais, nous constatons, chez les animaux d’une même espèce, des ressemblances marquées.

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Définition

Caractère :

Un caractère est un élément distinctif d’un individu.

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Exemple

Observons ci-dessous quelques espèces de chevaux.

sciences le vivant classement des êtres vivants Le Shetland ©Herbythyme

sciences le vivant classement des êtres vivants Des Mustangs ©John Harwood

sciences le vivant classement des êtres vivants Le trait irlandais ©Losmurfs at English Wikipedia

sciences le vivant classement des êtres vivants L’Ardennais ©Marie-Claire

  • Les points communs : 4 pattes, 2 oreilles, 4 sabots, une crinière, la présence d’un pelage.
  • Les différences : la taille, le poids, la couleur du pelage.

Des animaux peuvent se ressembler mais ne pas être de la même espèce car ils ne peuvent pas se reproduire entre eux.

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Exemple

Le lapin de garenne et le lièvre d’Europe sont deux animaux qui se ressemblent beaucoup physiquement. Pourtant, ils ne font pas partis de la même espèce car ils ne peuvent pas se reproduire.

sciences le vivant classement des êtres vivants Le lapin de garenne ©JJ Harrison

sciences le vivant classement des êtres vivants Le lièvre d’Europe © Jean-Jacques Boujot from Paris, France

Des animaux peuvent avoir des différences importantes et être de la même espèce.

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Exemple

Sur cette image, nous observons deux faisans (mâle et femelle). Malgré les différences de taille, de poids, de couleurs, ces deux individus appartiennent à la même espèce.

sciences le vivant classement des êtres vivants Faisan de Colchide, femelle et mâle ©ChrisO

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Attention

Le cheval et l’ânesse ne font pas partie de la même espèce mais peuvent se reproduire. Le petit se nomme un mulet.
Mais attention, le mulet est stérile, il ne peut pas se reproduire.

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À retenir

Pour résumer, deux individus appartiennent à la même espèce si :

  • les deux individus peuvent se reproduire ;
  • les petits de ces deux individus peuvent se reproduire à leur tour.

Les critères de classification

Pour classer les êtres vivants, nous cherchons des points communs.

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À retenir

Les animaux qui possèdent un ou plusieurs caractères physiques communs sont rassemblés dans un groupe.

  • C’est la classification des êtres vivants.

Dans un groupe, il peut y avoir plusieurs sous-groupes.

Nous pouvons, pour commencer, classer les êtres vivants en 3 grands groupes :

  • les végétaux : ils présentent des tiges, des feuilles et produisent de la chlorophylle ;
  • les animaux ; ils ont une tête et/ou des yeux et/ou une bouche ;
  • les champignons : ils sont à distinguer des végétaux car ils n’ont pas de chlorophylle.

À l’intérieur de ces grands groupes, nous avons plusieurs sous-groupes.

  • La classification s’illustre par des ensembles emboîtés.

Classons quelques animaux dans des groupes emboîtés. Chaque groupe représente un caractère commun.

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Rappel

De nombreux insectes possèdent un squelette externe. C’est-à-dire que, à l’inverse de l’être humain (squelette interne) par exemple, leur squelette est à l’extérieur de leur corps et leur sert de protection. Comme une sorte de carapace !

Classons quelques végétaux dans des groupes emboités.

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