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Le passé simple

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Le passé simple est un temps du passé. Il s’utilise surtout dans les récits, pour raconter une histoire, un événement, une action qui a eu lieu lors d’un moment précis. On le retrouvera notamment dans les romans, les contes ou encore les récits historiques où on l’emploiera le plus souvent à la 3e personne du singulier.

Construction du passé simple

Les verbes du 1er groupe

Au passé simple, les verbes du 1er groupe conservent le même radical que celui de leur infinitif auquel on ajoute les terminaisons suivantes :

  • -ai, -as, -a, -âmes, -âtes, -èrent.
bannière exemple

Exemple

je chantai
tu chantas
elle chanta

nous chantâmes
vous chantâtes
ils chantèrent

bannière attention

Attention

Les verbes du 1er groupe se terminant par « -cer » prennent une cédille (« ç ») lorsque le « c » précède la lettre « a ».

  • je lançai
bannière attention

Attention

Les verbes du 1er groupe se terminant par « -ger » se voient ajouter un « e » lorsque le « g » précède la lettre « a » (pour conserver le son [ʒ]).

  • elle mangea

Les verbes du 2e groupe

Au passé simple, les verbes du 2e groupe conservent le même radical que celui de leur infinitif auquel on ajoute les terminaisons suivantes :

  • -is, -is, -it, -îmes, -îtes, -irent.
bannière exemple

Exemple

je salis
tu salis
elle salit

nous salîmes
vous salîtes
ils salirent

Les verbes du 3e groupe

Au passé simple, les verbes du 3e groupe conservent le même radical que celui de leur infinitif auquel on ajoute les terminaisons suivantes :

  • -us, -us, -ut, -ûmes, -ûtes, -urent.
bannière exemple

Exemple

je voulus
tu voulus
elle voulut

nous voulûmes
vous voulûtes
ils voulurent

bannière attention

Attention

Les exceptions sont nombreuses pour le passé simple des verbes du 3e groupe !

Les verbes irréguliers du 3e groupe

D’autres terminaisons sont possibles.
Le verbes « tenir », « venir » et leurs dérivés (« soutenir », « revenir » etc.) présentent la même terminaison :

  • -ins, -ins, -int, -înmes, -întes, -inrent.
bannière exemple

Exemple

je retins
tu retins
elle retint

nous retînmes
vous retîntes
ils retinrent

Voici quelques formes particulières.

Verbes Verbes conjugués
AVOIR j’eus
ÊTRE tu fus
ALLER nous allâmes
VOIR vous vîtes
SAVOIR ils surent
PRENDRE je pris
DEVOIR tu dus
METTRE elle mit