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Le trajet de la lumière dans l'oeil - Rétine et photorécepteurs

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Anatomie de l’œil

  • L’œil, l’organe de la vision, est un organe complexe. Il est composé de structures qui sont soit visibles soit invisibles.
  • Voici les différentes structures visibles qui composent l’œil :
  • les sourcils ;
  • les paupières ;
  • les cils ;
  • l’iris ;
  • la pupille ;
  • la sclérotique.
  • Voici les différentes structures invisibles qui composent l’œil :
  • le cristallin ;
  • la rétine ;
  • le corps ciliaire ;
  • l'humeur aqueuse ;
  • l'humeur vitrée ;
  • la choroïde ;
  • les muscles oculomoteurs ;
  • le nerf optique.

Le fonctionnement du cristallin

  • L’œil comprend deu lentilles de convergence : la cornée et le cristallin. Le cristallin est relié à la choroïde par le corps ciliaire qui permet de modifier son angle de courbure. Le rôle de ces lentilles de convergence est de concentrer les rayons lumineux sur la rétine.
  • Sous l’action du corps ciliaire, le cristallin va s’arrondir et ainsi augmenter sa puissance de réfraction. On dit que l’œil « accomode ».
  • Le cristallin est un des milieux transparents de l’œil. Il est composé de deux parties :
  • la face antérieure comprend une seule couche de toutes petites cellules qui renferment les organites cellulaires comme le noyau ou les mitochondries ;
  • la partie centrale du cristallin est composée de cellules très spécialisées. Elles sont exemptes d’organites et contiennent des protéines solubles dans l’eau appelées cristallines. C’est cette particularité qui rend le cristallin transparent.

Le cristallin : anomalies de la vision

  • Il existe différentes anomalies de la vision dues au cristallin.
  • La myopie correspond à un défaut du cristallin qui fait que les rayons lumineux convergent en avant de la rétine plutôt que de converger sur la rétine. Les personnes atteintes de myopies vont alors corriger leur vue grâce à une lentille concave.
  • L’hypermétropie au contraire est caractérisée par le fait que le cristallin place le focus de l’image en arrière de la rétine. Dans ce cas, une lentille convexe permet de rétablir une vision normale.
  • La cataracte est une maladie qui se manifeste par la perte de transparence du cristallin. Elle est liée au vieillissement et entraîne une baisse de la vue jusqu’à la cécité. La cataracte est une maladie dont on guérit aujourd’hui grâce à la chirurgie.
  • La presbytie est une maladie qui découle de la perte d’élasticité des cellules du cristallin. Lors de visions de près, le cristallin a du mal à accommoder. La presbytie n’a aucune conséquence sur la vision de loin car le cristallin y joue un rôle secondaire. Les personnes atteintes de presbyties portent des lunettes avec des verres convergents pour la vision de près.