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Les lettres muettes

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Certains mots s’écrivent avec une lettre muette.
Cette lettre :

  • ne se prononce pas ;
  • ne s’entend pas ;
  • mais s’écrit.
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Astuce

Les lettres muettes peuvent se trouver en début, en milieu ou à la fin d'un mot.

Les lettres muettes en fin de mot

Un grand nombre de mots s'écrivent avec une lettre muette en fin de mot.

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Exemple

Le grand vent souffle dans les houx.

  • Les trois mots « grand », « vent » et « houx » se terminent par une lettre finale muette.

Il existe plusieurs astuces pour trouver la lettre finale muette d’un mot afin d’orthographier correctement ce mot.

  • Pour trouver la lettre finale muette de certains adjectifs ou certains noms masculins, il suffit de trouver le féminin de ces adjectifs ou de ces noms.
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Exemple

  • Adjectifs :
    blonde \rightarrow blond
    laide \rightarrow laid
    délicate \rightarrow délicat
    mauvaise \rightarrow mauvais

  • Noms :
    une roublarde \rightarrow un roublard
    une présidente \rightarrow un président

  • Pour trouver la lettre finale muette d’un nom, on peut aussi utiliser un mot de la même famille.
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Exemple

robotique \rightarrow robot
préciser \rightarrow précis
bondir \rightarrow bond
plomber \rightarrow plomb
sanguinaire \rightarrow sang
blanchir \rightarrow blanc

  • En français, de nombreux noms et adjectifs se terminent par un « -e » muet.
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Exemple

un muséeun porcheune ballela pluiela ruesolide

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Attention

Des adjectifs au féminin se terminent par une lettre finale muette.

  • hantéejoliefataleunie

Il faut vérifier le nom que cet adjectif complète. Si ce nom est féminin, on doit ajouter un « -e » à l’adjectif masculin.

Les lettres muettes en début de mot

Généralement, la lettre muette en début de mot est un « h- ».

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Exemple

un hélicoptèreun haricotune hélicele hasard

  • Le « h » peut être muet. Dans ce cas, on peut faire la liaison au pluriel.
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Exemple

une horreur \rightarrow des horreurs [zoʁœʁ] – un hiver \rightarrow des hivers [zivɛʁ]

  • Le « h » peut être aspiré. Dans ce cas, on ne doit pas faire la liaison au pluriel.
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Astuce

Un mot qui commence par un « h- » aspiré ne peut pas être précédé de l’article « l’ ». On place les articles « le » ou « la » devant ce mot.

  • le héronla hachele haricot
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Exemple

le hibou \rightarrow les hiboux [ibu] – le harpon \rightarrow les harpons [aʁpɔ̃]

  • En début de mot, on peut aussi trouver une lettre muette autre que la lettre « h- ».
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Exemple

Août se prononce [ut].

  • Le « a- » est muet.

Les lettres muettes en milieu de mot

  • En milieu de mot aussi la lettre muette est souvent un « h ».
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Exemple

bonheurbonhommeorthographethéâtrecathédralecahierdehors

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Astuce

Dans certains de ces mots la présence du « h » s’explique par les origines latines ou grecques du mot.

  • bonheur == bon (bonum en latin signifie « bon ») ++ heur (signifie « chance » en latin).
  • En milieu de mot, on peut aussi trouver des lettres muettes autres que la lettre « h- ».
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Exemple

  • La lettre « p » : compterun baptêmesculptersept
  • La lettre « e » : le dévouementvous plierezun paiementun remerciement

Pour le cas du « e » muet, ce sont souvent des mots issus de verbes dont l’infinitif se termine en « -ier », « -uer », « -yer ».
Rappelons-nous par exemple qu’au futur, ces verbes s’écrivent avec l’infinitif ++ la terminaison.

  • je crieraitu crieraselle criera
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À retenir

  • Pour trouver la lettre finale muette d’un nom ou d’un adjectif, on les met au féminin ou on trouve un mot de la même famille.
  • Lorsqu’elle est placée en début de mot, la lettre « h- » est muette. »
  • On peut aussi trouver des lettres muettes en milieu de mot : ce sont souvent un « e », un « p », ou un « h ».

Nous pouvons connaître beaucoup de lettres finales muettes en appliquant les règles d’orthographe grammaticale (les accords et la conjugaison notamment).