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Repérer et caractériser les personnages d’un récit

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Introduction :

Pour bien comprendre un texte, une histoire, il est essentiel de s’imaginer les personnages dans sa tête. Il faut se les représenter. Pendant que l’on écoute une histoire, pour comprendre cette histoire, il faut identifier le personnage principal et les personnages secondaires, ceux qui interviennent chacun leur tour au cours de l’histoire. Il faut comprendre leurs descriptions et la nature des relations entre les personnages.

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Citation

LA PETITE POULE ROUSSE

Il était une fois une Petite Poule rousse, qui vivait dans sa petite maison, toute seule.
Un vieux Renard, habile et rusé, demeurait au milieu des rochers, sur une colline, non loin de là. Au fond de son terrier, maître Renard rêvait, le jour et la nuit, au moyen d'attraper la petite Poule rousse.
« Comme elle doit être tendre ! » pensait-il. « Si seulement je pouvais la mettre à bouillir dans ma grande marmite ! Quel fameux souper pour ma vieille mère et pour moi ! »

Mais il ne pouvait pas venir à bout de la Petite Poule rousse, parce qu'elle était trop fine et trop prudente. Toutes les fois qu'elle sortait, elle fermait sa porte, et prenait sa clef, et quand elle rentrait, elle s'enfermait soigneusement, et mettait la clef dans la poche de son tablier, avec son dé et ses ciseaux.
Un jour, le Renard pensa qu'il avait trouvé un bon moyen. Il partit de grand matin, en disant à sa vieille mère :

― Mets la grande marmite sur le feu, nous aurons la petite poule rousse pour notre souper.
Il mit sous son bras un grand sac et courut jusqu'à la maison de la Petite Poule.

Couverture de l’histoire La Petite Poule rousse - Lecture et compréhension - CP

Identifier le personnage principal (le héros) et les personnages secondaires

Pour identifier le personnage principal, c’est-à-dire le héros de l’histoire, et les personnages secondaires, il faut se poser les questions suivantes :

  • De qui parle-t-on dans l’histoire ?
  • Quels sont les personnages qui reviennent souvent ?
  • Quels sont ceux dont on ne parle que très peu ?
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Astuce

Les personnages peuvent être des personnes, des animaux, des créatures imaginaires…

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Exemple

Dans l’histoire de la Petite Poule rousse, on parle de la Petite Poule : elle apparaît comme le personnage important, dont on parle le plus. On retrouve la Petite Poule sur la couverture du livre et dans le titre. C’est donc le personnage principal.
On parle ensuite du renard et de la vieille renarde, ce sont des personnages secondaires.

Comprendre les descriptions des personnages

  • Comment sont les personnages (caractère, physique, comportement, habitudes…).
  • Est-ce qu’ils sont grands, petits, méchants ou plutôt doux et innocents ?
  • Quelles sont leurs habitudes ? Est-ce que certains mènent une vie tranquille alors que d’autres guettent et imaginent des plans ?
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Exemple

La petite poule rousse est seule, elle est fine et prudente. Elle ferme toujours bien sa maison quand elle sort.
« Elle était trop fine et trop prudente. Toutes les fois qu'elle sortait, elle fermait sa porte, et prenait sa clef, et quand elle rentrait, elle s'enfermait soigneusement… »
Le renard vit avec sa vieille mère, il est habile et rusé. Tous les deux ont très envie de manger une poule :
« ― Mets la grande marmite sur le feu, nous aurons la petite poule rousse pour notre souper. »

Repérer les substituts

Il y a différentes manières de nommer un personnage. Cela permet d’éviter de répéter toujours les mêmes noms et permet de donner des informations plus précises sur les personnages.

  • Les personnages peuvent être nommés par leur nom, leur prénom.
  • Les noms des personnages peuvent être remplacés par un pronom : il, elle, ils, elles…
  • Les noms des personnages peuvent être remplacés par un groupe de mots qui permet de donner des précisions sur le personnage : la jolie petite fille, le vieil homme…
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Exemple

Un vieux Renard, habile et rusé, demeurait au milieu des rochers, sur une colline, non loin de là. Au fond de son terrier, maître Renard rêvait, le jour et la nuit, au moyen d'attraper la Petite Poule rousse. « Comme elle doit être tendre ! » pensait-il. « Si seulement je pouvais la mettre à bouillir dans ma grande marmite ! Quel fameux souper pour ma vieille mère et pour moi ! »
Dans la pette poule rousse, les personnages ont différents substituts : le renard est remplacé par « un vieux renard habile et rusé », « maître renard », « il »

Comprendre les liens entre les personnages

Pour comprendre les liens entre les personnages, il faut se demander qui sont les personnages entre eux ? Quelles relations entretiennent-ils ? Sont-ils de la même famille, sont-ils amis, ennemis…

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Exemple

  • Le renard vit avec sa vieille mère.
  • La Petite Poule vit seule.
  • Les deux renards voudraient bien attraper la poule pour la manger.
  • La Petite Poule et le renard ne sont pas amis, ils sont ennemis car le renard veut faire du mal à la poule.
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À retenir

Pour bien comprendre un texte, il faut donc :

  • identifier le personnage principal (le héros) et les personnages secondaires ;
  • comprendre les descriptions des personnages ;
  • repérer les substituts ;
  • comprendre les liens entre les personnages.