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Atome
Définition

Définition

Un atome est une petite particule constituée d’un noyau autour duquel se déplacent des électrons. Les atomes s’associent en molécules ou se modifient en ions.

Le noyau est lui-même composé de nucléons : les neutrons et les protons. Comme leur nom l’indique, les neutrons sont neutres d’un point de vue électrique. Les protons sont chargés positivement.

Un atome s’écrit de la façon suivante : ZAX^{A}_{Z}X AA représente le nombre de nucléons (neutrons + protons), ZZ le nombre de protons (qui est égal au nombre d’électrons auquel on soustrait la charge ionique éventuelle). On trouve donc le nombre de neutrons en faisant l’opération AZA-Z.