Médaille
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Chiasme
Figure de style

Définition

Un chiasme est une figure de style d’opposition. Elle consiste à disposer deux couples de mots selon la structure symétrique AB/BA.

Le chiasme peut ainsi opposer :

  • des mots répétés par un parfait effet de miroir ;

A B B A
Mot 1 Mot 2 Mot 2 Mot 1
  • des termes différents mais de même nature grammaticale ;

A B B A
Un nom Un adjectif qualificatif Un adjectif qualificatif Un nom
  • des termes différents mais de même nature grammaticale et appartenant à des mêmes champs lexicaux.

A B B A
Mot 1 (désignant un végétal) Mot 2 (désignant un minéral) Mot 3 (désignant un minéral) Mot 4 (désignant un végétal)

Exemples

« […] tous pour un, un pour tous, c’est notre devise, n’est-ce pas ? »

Les Trois Mousquetaires 1844

Alexandre Dumas

« Il faut manger pour vivre et non vivre pour manger. »

L’Avare 1668

Jean-Baptiste Poquelin dit Molière

« Jeune homme on te maudit, on t’adore vieillard. »

« Tristesse d’Olympio », Rayons et lumières 1840

Victor Hugo

« Ces yeux mystérieux ont d’indicibles charmes. »

« Les petites vieilles », Les Fleurs du mal 1857

Charles Baudelaire