Médaille
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Gradation
Figure de style

Définition

Une gradation est une figure de style d’insistance. La gradation est une accumulation de termes, d’idées ou de sentiments classés par intensité croissante ou décroissante.

Il s’agit d’une gradation ascendante lorsque les termes sont de plus en plus forts. On parle de gradation descendante ou régressive lorsque l’intensité est décroissante.

La gradation est une figure de l’amplification du discours.

Exemples

Gradation descendante :

« Vous voulez qu’un roi meure, et pour son châtiment
Vous ne donnez qu’un jour, qu’une heure, qu’un moment ! »

Andromaque, Acte IV, scène 3 1667

Jean Racine

Gradation ascendante :

« Va, cours, vole, et nous venge »

Le Cid, Acte I, scène 5 1637

Pierre Corneille

Gradation ascendante :

« Je me meurs ; je suis mort ; je suis enterré »

L’Avare, Acte IV, scène 7 1668

Jean-Baptiste Poquelin dit Molière

Gradation ascendante :

« J’ai tout vu, tout fait, tout usé »

Le Mariage de Figaro, Acte V, scène 3 1778

Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais dit Beaumarchais