Médaille
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Métonymie
Figure de style

Définition

Une métonymie est une figure de style qui consiste à désigner un objet ou une idée par un autre terme que celui qu’il conviendrait d’utiliser. Le lien logique entre ces deux termes permet de comprendre le sens de l’expression.

Il s’agit par exemple d’utiliser :

  • le terme d’un contenant pour désigner son contenu ;
  • le terme d’une matière pour désigner l’objet fait de cette matière ;
  • un terme désignant une partie pour désigner un tout ;
  • le nom d’un lieu pour désigner les gens qui y habitent ;
  • le nom d’un auteur ou artiste pour désigner une de ses œuvres ;
  • etc.

Exemples

Boire un verre : boire le contenu du verre.

Il a acheté un Picasso : il a acheté un tableau de Picasso.

Ici, « Rome » désigne les Romains :

« Rome à ne vous plus voir m’a-t-elle condamné ? »

Britannicus 1669

Jean Racine

Ici, le « Fer » désigne l’épée :

« Fer qui causes ma peine,
M’es-tu donné pour venger mon honneur ? »

Le Cid 1637

Pierre Corneille