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Oxymore
Figure de style

Définition

Un oxymore est une figure de style qui consiste à rapprocher deux termes de sens contraire (antonymes) au sein d’un même groupe de mots.

Cette figure de style fonctionne comme l’antithèse (opposant des termes ou groupes de mots exprimant des idées contraires), mais l’effet produit par l’oxymore est plus fort parce que les termes contraires sont côte à côte dans l’énoncé.

L’oxymore, que l’on rencontre dans tous les genres littéraires, crée un effet de surprise et produit généralement une image poétique forte.

Exemples

Un mort-vivant.

« Ma seule étoile est morte, - et mon luth constellé
Porte le Soleil noir de la Mélancolie. »

« El Desdichado », Les Chimères 1854

Gérard de Nerval

« Une seconde balle du même tireur l’arrêta court. Cette fois il s’abattit la face contre le pavé, et ne remua plus. Cette petite grande âme venait de s’envoler. »

Les Misérables 1862

Victor Hugo

« Charles s’en fut tout de suite après la surprise attendue d’une grenadine au kirsch, Gabriel lui son boulot commençait pas avant les onze heures. »

Zazie dans le métro 1959

Raymond Queneau