Médaille
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Marianne

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Périphrase
Figure de style

Définition

La périphrase est une figure de style qui consiste à remplacer un mot par un groupe de mots qui a la même signification.

Une définition courte peut être une périphrase.

Cette figure de style permet notamment d’éviter les répétitions ou de mettre l’accent sur une caractéristique du terme en question. Mais elle permet aussi aux écrivains d’exprimer des termes de manière plus poétique et littéraire.

Exemples

Le pays des droits de l’homme : la France

Le septième art : le cinéma

Dans son poème « Le lac » (Méditations poétiques, 1820), Alphonse de Lamartine utilise l’expression « astre au front d’argent » pour désigner la lune.

Le premier vers désigne ici les bohémiens :

« La tribu prophétique aux prunelles ardentes
Hier s’est mise en route, emportant ses petits […]. »

« Bohémiens en voyage », Les Fleurs du mal 1857

Charles Baudelaire