Médaille
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Zeugma
Figure de style

Définition

Le zeugma, ou zeugme, est une figure de style qui consiste à relier à un même mot au moins deux termes incompatibles sur le plan de la sémantique ou de la syntaxe. Ces mots sont liés syntaxiquement par un terme qui n’est pas répété.

  • Le zeugme sémantique, ou attelage, consiste à associer à un mot deux termes au sens disparate.
  • Le zeugme syntaxique, ou zeugme de construction, lie un mot à deux compléments qui se construisent différemment.

Le zeugme est parfois utilisé en littérature pour créer un effet de surprise. En revanche, utilisé de façon non intentionnelle, il peut être considéré comme une faute.

Exemples

Zeugme sémantique : « Vêtu de probité candide et de lin blanc ».

« Booz endormi », La légende des siècles 1859

Victor Hugo

Zeugme sémantique : « L'aube et l'enfant tombèrent au bas du bois ».

« Aube », Les Illuminations 1886

Arthur Rimbaud

Zeugme syntaxique : « Ils savent compter l’heure, et que leur terre est ronde. »

Namouna 1830

Alfred de Musset

Zeugme syntaxique : « Il croyait à son étoile et qu'un certain bonheur lui était dû. »

Les Faux-monnayeurs 1925

André Gide