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Conte, légende, mythe, épopée
Genre littéraire

Définition

Principalement de tradition orale, le conte, la légende, le mythe et l’épopée sont des récits imaginaires qui ont recours au merveilleux, au surnaturel.

  • Le conte regroupe des types très variés (contes merveilleux, facétieux, philosophiques, etc.). À la différence de la légende et du mythe, il se présente d’emblée comme un récit de fiction rejetant toute vraisemblance.
  • La légende prend ancrage dans la réalité, mais les évènements qu’elle raconte, de façon souvent détaillée, sont transformés par l’éclosion de l’imaginaire.
  • Le mythe met en scène des personnages aux caractéristiques surhumaines. Il remplit une fonction de cohésion sociale en regroupant les croyances d’un peuple sur l’origine du monde.
  • L’épopée prend elle aussi ancrage dans la réalité, mais le merveilleux y est très présent. Elle prend souvent la forme d’un chant ou d’un poème et raconte les exploits d’un héros ou d’un peuple.

Exemples

Iliade 800 av. J.-C. (env.)

Homère

Histoire des rois de Bretagne 1135

Geoffroy de Monmouth

Contes de ma mère l’Oye 1697

Charles Perrault

Contes de l’enfance et du foyer 1812

Jacob et Wilhelm Grimm