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Fable
Genre littéraire

Définition

Le terme « « fable » » vient du latin fabula qui signifie récit. À l’origine (dans l’Antiquité), on évoquait par ce qualificatif un contenu narratif. On l’employait également pour les récits mythologiques, puis à l’époque classique, la fable ne désigne plus que les récits imaginaires destinés à illustrer une morale.

Il ne faut pas confondre le mot fable avec le mot « fabliau » (bref récit en vers à tendance comique) à cause de leur origine étymologique commune.

Une fable désigne maintenant un récit court, imaginaire et allégorique destiné à illustrer une morale. Les deux parties qui la composent sont donc le récit et la morale. Elle est, le plus souvent, écrite en vers. Dans beaucoup de fables les animaux sont personnifiés (présentés comme des êtres humains) et ont ainsi une valeur symbolique.

Exemples

Fables Entre le VIIe siècle et le VIe siècle avant J.-C.

Ésope

Fables Entre 14 avant J.-C. et 50 après J.-C.

Phèdre

Fables 1668-1694

Jean de La Fontaine