Médaille
N°1 pour apprendre & réviser du collège au lycée.
La voix passive
Leçon

En français comme en anglais, voix active et voix passive permettent de présenter des événements ou des actions sous des angles différents.

Quand les utiliser ?

Le choix entre les 2 voix appartient à l’énonciateur et dépend de la stratégie qu’il décide d’adopter.

  • À la voix active, c’est le sujet de l’action, celui qui agit qui est mis en lumière en début de phrase :

Many people saw the accident from the bridge. → Beaucoup de gens ont vu l’accident depuis le pont.

  • Beaucoup de gens ont vu l’accident, ont été témoins.
  • À la voix passive, c’est l’objet de l’action qui est mis en avant en début de phrase :

The accident was seen by many people from the bridge. → L’accident a été vu par de nombreuses personnes depuis le pont.

  • L’accident a été vu.

On peut également utiliser la voix passive sans donner la source de l’action.

  • Parce que l’on ne la connaît pas :

They were attacked last night. → Ils ont été attaqués la nuit dernière.

  • On ne connaît pas le ou les agresseur(s).
  • Parce que l’on ne veut pas la communiquer :

She was told of your betrayal. → Elle a été informée de ta trahison.

  • On ne veut pas dire qui a divulgué l’information.
  • Ou encore parce qu’elle est évidente :

President Obama was elected in 2008. → Le président Obama a été élu en 2008.

  • Le président est élu par le peuple.

Enfin, la voix passive est souvent l’équivalent de notre emploi en français du « on » :

I am told you are coming today. → On me dit que tu viens aujourd’hui.

Comment former la voix passive

Si on compare avec la voix active, on voit qu’il suffit de faire un « chassé-croisé » entre sujet de l’action et action ou objet de l’action pour passer d’une voix à l’autre. L’action ou l’objet de l’action passent au début de la phrase pour être mis en avant.

Si le sujet de l’action est précisé, il est introduit par « by ».

anglais la voix passive active

bannière à retenir

À retenir

En anglais, la structure de la voix passive est donc :

SUJET + BE conjugué + PARTICIPE PASSÉ

The accident was seen by many people.
The car is washed by Mom.

C’est l’auxiliaire BE qui porte la marque du temps et qui est conjugué :

  • il est au prétérit dans « The accident was seen by many people »,
  • il est au présent dans « The car is washed by Mom ».

Le verbe lexical, lui, reste au participe passé.