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Marianne

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La voix passive
Leçon

En français comme en anglais, voix active et voix passive permettent de présenter des événements ou des actions sous des angles différents.

Quand les utiliser ?

Le choix entre les 2 voix appartient à l’énonciateur et dépend de la stratégie qu’il décide d’adopter.

  • À la voix active, c’est le sujet de l’action, celui qui agit qui est mis en lumière en début de phrase :

Many people saw the accident from the bridge. → Beaucoup de gens ont vu l’accident depuis le pont.

  • Beaucoup de gens ont vu l’accident, ont été témoins.
  • À la voix passive, c’est l’objet de l’action qui est mis en avant en début de phrase :

The accident was seen by many people from the bridge. → L’accident a été vu par de nombreuses personnes depuis le pont.

  • L’accident a été vu.

On peut également utiliser la voix passive sans donner la source de l’action.

  • Parce que l’on ne la connaît pas :

They were attacked last night. → Ils ont été attaqués la nuit dernière.

  • On ne connaît pas le ou les agresseur(s).
  • Parce que l’on ne veut pas la communiquer :

She was told of your betrayal. → Elle a été informée de ta trahison.

  • On ne veut pas dire qui a divulgué l’information.
  • Ou encore parce qu’elle est évidente :

President Obama was elected in 2008. → Le président Obama a été élu en 2008.

  • Le président est élu par le peuple.

Enfin, la voix passive est souvent l’équivalent de notre emploi en français du « on » :

I am told you are coming today. → On me dit que tu viens aujourd’hui.

Comment former la voix passive

Si on compare avec la voix active, on voit qu’il suffit de faire un « chassé-croisé » entre sujet de l’action et action ou objet de l’action pour passer d’une voix à l’autre. L’action ou l’objet de l’action passent au début de la phrase pour être mis en avant.

Si le sujet de l’action est précisé, il est introduit par « by ».

anglais la voix passive active

bannière à retenir

À retenir

En anglais, la structure de la voix passive est donc :

SUJET + BE conjugué + PARTICIPE PASSÉ

The accident was seen by many people.
The car is washed by Mom.

C’est l’auxiliaire BE qui porte la marque du temps et qui est conjugué :

  • il est au prétérit dans « The accident was seen by many people »,
  • il est au présent dans « The car is washed by Mom ».

Le verbe lexical, lui, reste au participe passé.