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Marianne

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Le superlatif
Leçon

Le superlatif fait partie des outils de comparaison, mais si différents comparatifs (d’égalité, d’inégalité, d’infériorité ou de supériorité) permettent d’établir une hiérarchie entre 2 éléments choisis, le superlatif, lui, va extraire un élément d’un groupe et le comparer au reste du groupe, en indiquant sa supériorité ou son infériorité absolue.

« The Ring » is the scariest movie I have ever seen. → De tous les films que j’ai vus, « The Ring » est le plus effrayant.

Le superlatif faisant partie des comparatifs, il se forme à partir des adjectifs : ce sont les caractéristiques de quelque chose ou de quelqu’un que l’on compare (ici le caractère effrayant d’un film). Pour bien construire les superlatifs, il faut donc d’abord maîtriser la différence entre adjectifs courts et adjectifs longs.

Déterminer si un adjectif est court ou long

Pour déterminer si un adjectif est court ou long, il suffit de compter les syllabes que contiennent les adjectifs.

bannière attention

Attention

On parle ici de syllabes prononcées et non écrites :
« tired » et « fine » ont 2 syllabes écrites, mais à la prononciation on n’entend qu’une seule syllabe.

Il faudra tout de même faire attention à quelques exceptions.

Les adjectifs d’une syllabe : courts

La majorité des adjectifs d’une syllabe sont considérés comme courts.

Exemples : hot, cold, sad, shy, big, small

Il existe cependant des exceptions.

  • Les participes passés d’une syllabe sont considérés comme longs.

Exemples : pleased, tired, bored

  • Les mots suivants sont des exceptions et sont considérés comme longs :

Right, wrong, glad, cross, real, dead.

Les adjectifs de 2 syllabes : courts ou longs

Les adjectifs de 2 syllabes sont en général considérés comme longs.

Cependant, certains sont rangés dans la catégorie « courts ». Pour les reconnaître il suffit d’observer les dernières lettres du mot.

On considère comme courts les adjectifs de 2 syllabes qui se terminent par :

  • -Y : happy, wealthy, sunny, early
  • -ER : clever
  • -LE : simple, gentle, noble
  • -OW : narrow, shallow

Les adjectifs de 3 syllabes et plus : longs

À partir de 3 syllabes, tous les adjectifs sont considérés comme longs.

Exemples : expensive, beautiful, compulsive, experienced

Le superlatif

Il existe 2 types de superlatifs : le superlatif de supériorité et le superlatif d’infériorité.

Ils ne se forment pas de la même manière selon qu’ils s’appliquent à un adjectif long ou à un adjectif court.

RELATION ÉTABLIE ADJECTIFS
INFÉRIORITÉ

-

THE LEAST + ADJECTIF

TOUS

Norway is the least hot country I’ve been to.
La Norvège est le pays le moins chaud où j’ai été.

Norway is the least beautiful country I’ve ever visited.
La Norvège est le moins beau pays que j’aie jamais visité.

SUPÉRIORITÉ

+

THE + ADJECTIF + -EST

ou

THE MOST + ADJECTIF

COURTS

THE + ADJECTIF + -EST

Norway is the coldest country I’ve been to.
La Norvège est le pays le plus froid où j’ai été.

LONGS

THE MOST + ADJECTIF

Norway is the most beautiful country I’ve ever visited.
La Norvège est le plus beau pays que j’ai jamais visité.

bannière attention

Attention

« The » fait partie intègrante du superlatif, ne l’oubliez pas !

Il existe bien évidemment des exceptions !

Les 3 adjectifs courts « good », « bad » et « far » ont des formes de superlatifs de supériorité irrégulières :

  • « good » devient « the best »

His computer is the best. → Son ordinateur est le meilleur.

  • « bad » devient « the worst »

His computer is the worst. → Son ordinateur est le pire.

  • « far » devient « the farthest » ou « the furthest »

New York is the farthest / the furthest city. → New York est la ville la plus éloignée.

Comme souvent lorsque l’on ajoute une terminaison à un mot, certaines modifications orthographiques peuvent être observées. C’est le cas ici lors de l’ajout de la terminaison -EST pour former les adjectifs de supériorité courts.

  • Lorsque l’adjectif se termine en -E, on ajoute seulement -ST.

My dog is the nicest.

  • Lorsque l’adjectif se termine en -Y, on remplace le -y par un -i avant de mettre la terminaison -EST.

My dog is the prettiest.

  • Les adjectifs courts obéissent à la règle des trois 1 : si l’adjectif d’1 syllabe se termine par 1 consonne précédée d’1 seule voyelle, alors on double la consonne finale avant d’ajouter la terminaison -EST :

My dog is the biggest.