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L'accent circonflexe
Leçon

L’accent circonflexe pour distinguer 2 mots

Très souvent, l’accent circonflexe permet de distinguer des mots homophones à l’écrit.

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Définition

Homophones :

Se dit de deux mots qui se prononcent de la même manière mais qui n’ont pas le même sens.

L’accent circonflexe est utilisé afin de les distinguer.

mur / mûr

Le mur a été repeint.
Un fruit mûr est tombé de l’arbre.

  • « Mur » désigne une paroi, c’est un nom ; tandis que « mûr » désigne la maturité, c’est un adjectif.

sur / sûr

Mes lunettes sont posées sur la table.
Nathan est sûr de ce qu’il a entendu.

  • « Sur » est une préposition qui désigne une localisation tandis que « sûr » est un adjectif qui désigne la certitude.

du /

Étienne achète du café.
Un service à la communauté.

  • « Du » est un déterminant tandis que « dû » est le participe passé du verbe devoir.

L’accent circonflexe pour des raisons étymologiques

En français, certains mots comportent un accent circonflexe pour des raisons étymologiques. Il s’agit souvent de mots desquels une lettre a disparu au fil de l’évolution de la langue. On retrouve parfois cette lettre dans d’autres langues comme l’espagnol ou l’anglais.

Par exemple :

  • château ( en anglais castle, en espagnol castello) ;
  • être (en espagnol estar) ;
  • maître (en anglais master, en espagnol maestro) ;
  • hôpital (en anglais hospital).