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Marianne

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L'adjectif qualificatif
Leçon

Qu’est-ce qu’un adjectif qualificatif ?

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Définition

Adjectif :

Un adjectif est un mot que l’on joint à un nom pour le qualifier, c’est-à-dire le préciser. Un adjectif qualificatif donne des informations supplémentaires sur le référent du nom (c’est-à-dire la chose ou la personne qu’il désigne).

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Astuce

Les noms « adjoint » et « adjectif » ont la même racine. L’adjectif est en quelque sorte l’adjoint d’un nom : il l’aide à préciser sa signification.

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Exemple

Cet avis de recherche : « Perdu chat avec des poils et des yeux » a peu de chances d’être efficace !
L’ajout de trois adjectifs permet de mieux cibler l’animal perdu et recherché :
« Perdu chat noir avec des poils longs et des yeux bleus ».

  • « Noir », « longs » et « bleus » sont trois adjectifs qui qualifient les noms « chat », « poils » et « yeux ».

Les degrés de l’adjectif qualificatif

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À retenir

Les degrés de l’adjectif qualificatif permettent d’exprimer l’intensité plus ou moins grande de la caractéristique exprimée. Il existe trois degrés : le positif, le comparatif et le superlatif.

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Astuce

Dans « comparatif » il y a comparaison ; en effet, le comparatif permet de faire des comparaisons. Dans « superlatif », il y a super ; en effet, le superlatif exprime le degré supérieur ou inférieur d’une qualité.

Les comparatifs peuvent être :

  • d’égalité : ils se forment en plaçant l’adjectif entre l’adverbe « aussi » et la conjonction « que » ;
  • d’infériorité : l’adjectif est alors précédé de l’adverbe « moins » et suivi de « que » ;
  • de supériorité : l’adjectif est précédé de « plus » et suivi de « que ».
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Exemple

« Intelligent » est un adjectif au degré positif : il indique seulement la qualité énoncée.

  • Dans « Léa est aussi intelligente que Martin » l’adjectif est au comparatif d’égalité.
  • Dans « Mon chien est moins intelligent que mon chat » il est au comparatif d’infériorité.
  • Dans « Mon chat est plus intelligent que mon chien » il est au comparatif de supériorité.

Le nom ou groupe nominal introduit par « que » constitue le complément du comparatif.
Ce complément exprime le deuxième terme de la comparaison.

Ce complément peut aussi être formé d’une proposition subordonnée et donc contenir un verbe.

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Exemple

Ce garçon est beaucoup plus sensé qu’on ne le croit.

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Attention

Les adjectifs les plus courants ont un comparatif de supériorité irrégulier.

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Exemple

  • « Bon » a pour comparatif « meilleur ».
  • « Mauvais » a pour comparatifs « plus mauvais » mais aussi « pire ».
  • « Petit » a pour comparatifs « plus petit » mais aussi « moindre ».
    « Moindre » s’emploie plutôt au sens abstrait et « plus petit » au sens concret.
  • On dira « c’est un moindre mal » mais « je suis plus petite que toi. »

Les superlatifs peuvent être :

  • absolus : les superlatifs absolus expriment le très haut degré d’une qualité sans idée de comparaison. Ils sont composés d’un adjectif précédé d’un adverbe comme « très », « fort », « extrêmement » ;
  • relatifs : les superlatifs relatifs suggèrent une idée de comparaison, donc soit une idée d’infériorité, soit une idée de supériorité. Ils sont constitués du comparatif de l’adjectif précédé de l’article défini.
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Exemple

  • « Très digne » est un superlatif absolu ;
  • «  Le plus digne » est un superlatif relatif de supériorité ;
  • « Le moins digne » un superlatif relatif d’infériorité.

Les superlatifs relatifs sont parfois accompagnés d’un complément du superlatif.

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Exemple

Dans le groupe nominal « le plus digne de tous les hommes », « de tous les hommes » est le complément du superlatif de supériorité « le plus digne ».

L’accord de l’adjectif

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À retenir

L’adjectif qualificatif s’accorde en genre (masculin ou féminin) et en nombre (singulier ou pluriel) avec le nom qu’il qualifie.

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Exemple

  • Un homme fier
  • Des hommes fiers
  • Une femme fière
  • Des femmes fières
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À retenir

Si les noms qualifiés sont de genres différents, ils s’accordent au masculin. En effet, le genre masculin fait office de neutre en français.

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Exemple

J’ai acheté des robes et des pantalons neufs.

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Attention

Font exception à cette règle les adjectifs de couleur lorsqu’ils correspondent aussi à des noms de fruits, de fleurs ou de minéraux et les adjectifs de couleur composés (formés d’au moins deux mots).

  • Ces adjectifs restent invariables !
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Exemple

On écrira « des robes bleues »  mais « des robes bleu ciel ».

  • Dans l’adjectif composé, c’est en fait le ciel qui est bleu.

On écrira « des jupes marron ».

  • Le marron est un fruit.

On écrira « des yeux émeraude ».

  • Il faut comprendre ici : des yeux de la couleur de l’émeraude (qui est une pierre précieuse).
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Attention

Cette exception ne porte pas sur les adjectifs suivants bien qu’ils soient eux aussi des noms :

  • écarlate (colorant rouge obtenu à partir de la cochenille, un insecte),
  • pourpre (colorant sécrété par le murex, un mollusque gastéropode),
  • mauve (plante à fleurs),
  • rose (fleur).
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Exemple

On écrira donc : « Son costume de clown a des bandes écarlates et pourpres, des manches mauves et de grandes poches roses. ».