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Le déterminant
Leçon

Qu’est-ce qu’un déterminant ?

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Définition

Déterminant :

Un déterminant est un mot, souvent court, qui précède un nom et le détermine, c’est-à-dire qu’il en indique le genre (féminin ou masculin) et le nombre (singulier ou pluriel).

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À retenir

Le déterminant s’accorde en genre et en nombre avec le nom qu’il introduit.

Un nom et son déterminant forment le plus petit groupe nominal possible.

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Exemple

Dans le groupe nominal « la lumière », c’est le déterminant « la » qui indique le genre (féminin) et le nombre (singulier) du nom « lumière ».

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À retenir

Plusieurs déterminants peuvent précéder le même nom.

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Exemple

Le groupe nominal « tous les ans » est constitué d’un nom (« ans ») et de deux déterminants (« tous » et « les »).

Les 6 classes (ou catégories) de déterminants

Les articles

Ils peuvent être définis (« le », « la », « les »), indéfinis (« un », « une », « des ») ou partitifs (« du », « de la », « des »).

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Exemple

Si on dit « j’ai mangé le gâteau », l’interlocuteur sait de quel gâteau il s’agit (peut-être le seul qui restait dans la boîte ?) ; alors que si on dit « j’ai mangé un gâteau », le gâteau mangé n’est pas précisé, il n’est pas connu de l’interlocuteur. « J’ai mangé du gâteau » signifie qu’on a mangé une part, une portion de gâteau.

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À retenir

Les articles définis peuvent se contracter avec une préposition.

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Exemple

  • à + le(s) = au(x) : « j’ai demandé au professeur » résulte de « j’ai demandé à le professeur ».
  • de + le = du : « les cours du professeur » résulte de « les cours de le professeur ».
  • de + les = des : « les appréciations des professeurs » résulte de « les appréciations de les professeurs ».

Les adjectifs possessifs

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À retenir

Les adjectifs possessifs s’accordent en genre et en nombre avec l’objet possédé et en personne avec le possesseur.

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Exemple

« Mon », « ma », « mes » sont des adjectifs possessifs de la 1re personne du singulier (je/moi). Mais on dira « ma fille », « mon fils », « mes enfants » en accordant l’adjectif au nom qu’il précède.

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Attention

Il ne faut pas confondre adjectifs et pronoms possessifs. Tout adjectif est « adjoint » à un nom alors que le pronom remplace le nom ou le groupe nominal.

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Exemple

Prenons pour exemple la phrase suivante. « Tu as retrouvé ton sac mais moi, je n’ai pas encore retrouvé le mien. »

  • « ton » est un adjectif possessif déterminant le nom « sac » alors que « le mien » est un pronom possessif employé à la place de « mon sac ».

Les adjectifs démonstratifs

Ils sont au nombre de quatre : « ce », « cet », « cette » et « ces ».

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Attention

Même s’ils ont la même prononciation, « cet » est masculin et « cette » féminin.
On écrira : « cet enfant » pour éviter la prononciation heurtée de : « ce enfant », mais on écrira « cette étoile » ou « cette fille ».

Les adjectifs numéraux

Ils sont cardinaux lorsqu’ils indiquent une quantité (« un », « deux », « trois », « quatorze », « mille », etc.) ou ordinaux quand ils indiquent un ordre (« premier », «  second », « troisième », etc.).

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Attention

Il faut bien faire la différence entre les adjectifs numéraux et les pronoms numéraux.
Dans « il est arrivé le premier », « le premier » est un pronom alors que dans « le premier coureur est arrivé », « premier » est un adjectif qui s’accorde avec le nom « coureur ».

Les adjectifs exclamatifs et interrogatifs

Les adjectifs exclamatifs et interrogatifs partagent les mêmes formes : « quel », « quels », « quelles » et « quelle ».

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Exemple

« Quel homme est-il ? » est une phrase interrogative introduite par un adjectif interrogatif au masculin singulier car il s’accorde avec le nom « homme ».
« Quel homme ! » est une phrase exclamative.

Les adjectifs indéfinis (ou déterminants indéfinis)

On regroupe sous cette appellation des déterminants très variés. Certains ajoutent au nom qu’ils déterminent une valeur indéfinie, imprécise, comme dans : « certains jours, il pleut ».

  • En effet, on ignore de quels jours précis il est question dans la phrase.

En revanche, « même », considéré lui aussi comme un adjectif indéfini, se réfère à quelque chose de précis. Dans la phrase : « J’ai la même robe que toi », l’interlocuteur sait précisément de quelle robe il s’agit.

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Astuce

Un déterminant qui n’est ni un article, ni un adjectif possessif, démonstratif, numéral, interrogatif ou exclamatif est forcément un déterminant indéfini !