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Le participe présent et l'adjectif verbal
Leçon

Une forme verbale terminée en -ANT, comme fatiguant/fatigant ou entraînant, peut être un participe présent ou un adjectif verbal. Il est important de savoir distinguer ces deux formes pour les orthographier correctement.

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Exemple

Par exemple, pour le verbe « fatiguer » :

  • le participe présent s'écrit « fatiguant »,
  • alors que l’adjectif verbal s’écrit « fatigant ».

Le participe présent

Le participe présent est constitué du radical du verbe auquel on ajoute -ANT, il est donc invariable.

Les danses, entraînant les couples vers le buffet, font la joie des enfants.

  • Le verbe « entraîner » a pour participe présent le radical du verbe + -ANT : « entraînant ».

Comme tout verbe, le participe présent indique non pas un état mais une action.

Le participe présent peut posséder un complément d’objet direct (COD) et/ou un complément circonstanciel .

Les danses, entraînant les couples vers le buffet, font la joie des enfants.

  • Ici le COD est « les couples » et le complément circonstanciel est « vers le buffet ».
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Astuce

Pour vérifier qu'il s'agit bien d'un participe présent, on peut remplacer « entraînant » par un gérondif :

« en » + verbe au participe présent

Les danses, en entraînant les couples vers le buffet, font la joie des enfants.

  • Cela fonctionne. « Entraînant » est donc bien un participe présent.

L'adjectif verbal

L’adjectif verbal est un participe présent employé comme adjectif, il est donc variable.

Les danses entraînantes font la joie des enfants.

  • Ici, « entraînantes » indique non pas une action mais un état, comme tout adjectif.

On peut également le remplacer par un adjectif qualificatif comme « modernes ».

Les danses modernes font la joie des enfants.

  • Comme tout adjectif, « entraînantes » ou « modernes » s’accordent en genre et en nombre avec le sujet, ici «les danses ».

Distinguer le participe présent et l’adjectif verbal

On peut distinguer participe présent et adjectif verbal en mettant les phrases au féminin et en les lisant en entier :

  • si le mot s’accorde, alors c’est un adjectif verbal ;
  • s’il ne change pas, c’est un participe présent.

Les arbres tombant sur la chaussée seront évacués. → Les feuilles tombant sur la chaussée seront évacuées.

  • « tombant » reste invariable donc il s’agit d'un participe présent.

Les sportifs haletants sont fatigués. → Les sportives haletantes sont fatiguées.

  • « haletant » varie, c'est donc un adjectif verbal.