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Peu/peut
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Leçon

L’adverbe « peu »

« Peu » est un adverbe qui exprime une petite quantité. Comme tout adverbe, il est invariable.

Peu de gens savent que le chocolat est mauvais pour les chiens.

  • « Peu » complète le substantif « gens » qui est au pluriel mais il ne se met pas lui-même au pluriel.

Le substantif

Précédé d’un article défini, l’adverbe « peu » est substantivé, c’est-à-dire qu’il est considéré comme un nom. Il reste cependant invariable.

Le peu qu’il a fait a suffi.
Excusez du peu.

  • Ici, « du » est la contraction de « de » et de « le ».

« Excusez du peu » s’emploie ironiquement pour manifester de la surprise face à une grande quantité ou un excès.

Il a 50 diplômes, excusez du peu !

On trouve l’adverbe « peu » dans un grand nombre d’expressions comme :

  • « peu à peu » ;
  • « un peu » ;
  • « peu s’en faut » ;
  • « à peu près » ;
  • « peu importe » ;
  • ou l’expression ancienne « peu ou prou » qui signifie « plus ou moins ».

La phrase « Il s’en est fallu de peu qu’ils n’en viennent [ou, mieux, « n’en vinssent »] aux mains » signifie : « Ils en étaient presque arrivés aux mains. »

Le verbe « peut »

« Peut » est la 3e personne du singulier du verbe « pouvoir » à l’indicatif présent.

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Différencier « peu » et « peut »

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À retenir

 Le plus souvent, « peu » est substituable par « un petit nombre de », « une petite quantité de » ou « pas beaucoup ».

Cette affaire a peu d’importance.
Cette affaire n’a pas beaucoup d’importance.

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À retenir

Pour être certain d’être en présence du verbe « pouvoir » dans une phrase, il est possible de le remplacer par le même verbe conjugué à la même personne mais à un autre temps : « pourra », « a pu » ou « pouvait ».

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