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Classicisme
Mouvement littéraire

Période

1660-1690

Définition

Dans l’histoire de la littérature, la période classique débute en 1661 avec le règne personnel de Louis XIV.

Le classicisme se définit comme un mouvement culturel et artistique, dont les œuvres ont atteint le statut de modèle.

Les auteurs classiques cherchaient à imiter les auteurs anciens, tels Sophocle ou Euripide, qu’ils considéraient comme des modèles. Ces derniers étaient à la recherche de la mesure, de l’équilibre et de la symétrie. La vraisemblance (l’imitation de la réalité) et la bienséance (ce qu’il convient de dire ou de faire en société) qui s’exprime à travers l’interdiction d’aborder certains sujets susceptibles de heurter la sensibilité et le bon goût s’imposent également à toutes les œuvres de la littérature classique. L’objectif était principalement de plaire (surtout à la cour, et au roi), et d’instruire.

En 1663, dans La Critique de L’École des femmes, Molière écrit : « Je voudrais bien savoir si la grande règle de toutes les règles n’est pas de plaire, et si une pièce qui a attrapé son but n’a pas suivi un bon chemin ».

Œuvres et auteurs

Les Précieuses ridicules 1659

Jean-Baptiste Poquelin dit Molière

Phèdre 1677

Jean Racine

Le Cid 1637

Pierre Corneille

Fables 1668

Jean de La Fontaine