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Les Lumières
Mouvement littéraire

Période

1715-1789

Définition

Les Lumières désignent un mouvement intellectuel européen, littéraire et philosophique, qui se développe au XVIIIe siècle et se fonde sur la raison, indispensable pour lutter contre l’obscurantisme et l’intolérance, et accéder au bonheur, à la connaissance et à la liberté.

Les auteurs utilisent des genres variés pour développer leurs idées et leurs critiques de la société : contes philosophiques, romans épistolaires, essais. L’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert s’inscrit dans cette littérature en proposant de regrouper tous les savoirs acquis depuis des siècles.

Cette littérature repose principalement sur l’utilisation des registres satirique, ironique et parodique qui permettent, tout comme l’orientalisme, de séduire et amuser le lecteur, d’établir une distance permettant une critique virulente et d’éviter la censure.

Œuvres et auteurs

L’Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers 1751-1772

Denis Diderot

Candide 1759

François-Marie Arouet dit Voltaire

Traité sur la tolérance 1763

François-Marie Arouet dit Voltaire

Lettres persanes 1769

Charles de Secondat dit Montesquieu