Médaille
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August Bebel
Personnage historique

Biographie

Crédit photo : Bain News Service, entre 1890 et 1910

Né près de Cologne, August Bebel connaît la misère après la mort de son père et apprend le métier de tourneur. Il s’engage dans le mouvement ouvrier et découvre le marxisme sous l’influence de Wilhelm Liebknecht, un intellectuel de quinze ans son aîné. Il adhère à la Ire Internationale en 1865.

Il milite pour renverser le régime capitaliste et fonde avec Wilhelm Liebknecht en 1869, à Eisenach (Thuringe), le Parti ouvrier social-démocrate.

August Bebel devient en 1871 député au Reichstag du nouvel Empire allemand. Mais il est ensuite condamné pour son opposition à la guerre franco-allemande.

De 1878 à 1890, aussi longtemps que perdurent les lois anti socialistes de Bismarck, il apparaît comme la figure de proue du socialisme allemand. Sa popularité s’exprime dans les surnoms flatteurs qui lui sont attribués : « Empereur des travailleurs », « Empereur Bebel », etc. Il meurt en Suisse et ne verra pas la Première Guerre mondiale, qu’il avait pourtant prophétisé.

1840 - 1913

Statut

Homme politique socialiste allemand