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Cicéron
Personnage historique

Biographie

Crédit image : Marcus Tullius Cicero, Bertel Thorvaldsen, 1799-1800
Crédit photo : Gunnar Bach Pedersen, Louis le Grand, 2007

Cicéron est issu d’une famille plébéienne. Citoyen romain, il entame une carrière d’avocat. Il devient consul en 63 av. J.-C., et entre ainsi dans la politique. Il est remarqué pour le rapport de force qu’il instaure avec son adversaire Catilina, ancien collaborateur de l’autoritaire Sylla.

Il dénonce le premier triumvirat (César, Crassus, Pompée), qui porte, à ses yeux, atteinte à la République. Après la mort de César, il décide de soutenir Octave face à Marc-Antoine, espérant un pouvoir moins fort. Mais les deux prétendants empereurs se rallient, et Cicéron meurt assassiné.

Au cours de sa carrière politique, il est surtout remarqué pour ses grandes qualités d’orateur. Ses discours ont inspiré la rhétorique latine, discipline sur laquelle il a écrit des ouvrages, comme De oratore. Théoricien politique, sa réflexion est également tournée vers les liens entre la pratique politique et la philosophie.

106 av. J.-C. (env.) - 43 av. J.-C. (env.)

Status

Homme politique

Orateur