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Clovis et l'unification de la Gaule

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Introduction

Le personnage de Clovis est un personnage à part dans l’histoire européenne. C’est le roi des Francs, une tribu germanique, qui vient s’installer sur les anciennes provinces gallo-romaines et qui, en l’espace de quelques années se convertit au christianisme et unifie tous les royaumes barbares de la région sous son autorité.
Comment s’organise le règne de ce roi hors du commun ?
C’est ce que nous allons voir dans ce cours.

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Clovis, le roi des Francs (481-511)

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Rappel

Après la chute de l’Empire romain d’Occident, en 476, les peuples barbares se sont installés sur le territoire de la Gaule, et ceci bien avant les invasions vikings, qui auront lieu au IXe siècle. À cette époque, le territoire de la Gaule est partagé en plusieurs royaumes : les Wisigoths, les Burgondes, les Francs et le royaume gallo-romain de Syagrius.

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Parmi ces peuples barbares, un peuple, celui des Francs contrôle le nord-est de la Gaule.
En 481, un roi franc, Clovis, hérite du royaume à la mort de son père. Clovis est, comme la majorité des barbares, polythéiste. Il est marié à la reine Clotilde, qui est chrétienne.

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Rappel

Quelqu’un de polythéiste croit en plusieurs dieux et déesses.

Les conquêtes de Clovis

Clovis entreprend alors la conquête de nouveaux territoires. Les guerriers francs sont nombreux, bien armés et très entraînés.

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En 486, Clovis met fin au dernier royaume gallo-romain, celui de Syagrius, puis il conquiert une partie des terres des Alamans, et en 507, il s’empare du royaume des Wisigoths.

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Clovis devient ainsi roi des Francs et unifie le royaume. Il fait de Paris sa capitale.

Le baptême de Clovis

Pour obtenir le soutien des chrétiens, nombreux en Gaule, et l’appui des évêques, très puissants dans les cités, Clovis accepte de se convertir. Il se fait baptiser par l’évêque Rémi, à Reims, vers 496.

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À retenir

Il devient donc le premier roi chrétien de l’Occident, protecteur des chrétiens avec une alliée importante : l’Église.

Après lui, tous les rois de France seront chrétiens et beaucoup se feront couronner aussi dans la cathédrale de Reims.

Miniature - Grandes chroniques de France - Baptême - Clovis - Francs - Haut Moyen-Âge - SchoolMouv - Histoire - CM1 Le baptême de Clovis, miniature du XIVe siècle extraite des Grandes Chroniques de France, BNF.

Au centre, on peut voir Clovis couronné, immergé dans une cuve ; à droite, l’évêque Rémi, (qui deviendra Saint-Rémi, d’où l’auréole) verse l’huile sacrée sur la tête ; à gauche, en robe rouge, la reine Clotilde.

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Définition

Baptême :

Un baptême est une cérémonie religieuse qui marque l’entrée dans la communauté des chrétiens.

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Définition

Évêque :

L’évêque est un chef religieux pour les chrétiens.

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Définition

Se convertir :

C’est adopter une religion.

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Définition

L’Église :

Cela regroupe l’ensemble des chrétiens.

Les Mérovingiens (481-751)

La dynastie des Mérovingiens, débute avec le règne de Clovis. Cette dynastie va régner sur la France pendant 270 ans, jusqu’en 751.
Après la mort de Clovis en 511, ses fils héritiers se partagent le royaume, comme le veut la coutume des Francs.

Mais, ils se font des guerres sans répit, pour essayer d’agrandir chacun leur territoire. Ce partage et ces conflits détruisent l’unité du pays et affaiblissent l’autorité des rois mérovingiens.
Ce sont les maires du palais, qui, s’emparent alors progressivement du pouvoir. Les derniers rois de cette dynastie sont surnommés les « rois fainéants » du fait de leur manque d’autorité sur leur territoire.
Au VIIIe siècle, les rois francs n’ont plus aucun pouvoir sur le royaume.

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Définition

Maire du palais :

Le maire du palais est un personnage très important du royaume qui dirige le palais et les affaires royales (c’est l’équivalent du Premier ministre actuel).

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Définition

Dynastie :

Une dynastie est une succession de rois issus du même sang qui règnent sur une nation.

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Astuce

Le nom de Mérovingien provient de Mérovée, le nom du grand-père de Clovis.

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À retenir

Clovis devient roi des Francs en 481.
Il appartient à la dynastie des Mérovingiens. Il agrandit et unifie le royaume grâce à ses conquêtes. Pour augmenter son pouvoir, il se fait baptiser et devient le premier roi chrétien du royaume des Francs.
À sa mort, le territoire est partagé entre ses fils et le pouvoir des rois mérovingiens est affaibli, au profit des maires du palais.