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La contamination par les micro-organismes et la mémoire immunitaire

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Les micro-organismes

  • Les micro-organismes sont omniprésents dans notre corps et dans l’environnement extérieur.
  • Un micro-organisme, ou microbe, est un être vivant invisible à l'œil nu. Il s’agit principalement des bactéries et des virus.
  • Une bactérie est un organisme unicellulaire (composé d’une cellule uniquement), qui n’a pas de noyau. Elle peut se multiplier toute seule.
  • Un virus est un organisme qui a besoin d’entrer dans une cellule pour s’y multiplier.
  • Les micro-organismes non pathogènes désignent les microbes non dangereux pour la santé.
  • Certains microbes, en revanche, sont pathogènes, c’est-à-dire qu’ils peuvent provoquer une maladie.

La contamination par les micro-organismes

  • Pour provoquer une maladie, les micro-organismes doivent passer dans notre corps, par la peau, ou les muqueuses.
  • Lorsqu’un microbe arrive à pénétrer dans le corps, on parle de contamination.

La mémoire immunitaire

  • Le système immunitaire désigne l’ensemble des mécanismes de défense de l’organisme.
  • La réponse immunitaire rapide fait intervenir des globules blancs, les phagocytes.
  • La réponse immunitaire lente est souvent accompagnée de fièvre et d’un gonflement des nœuds lymphatiques. Elle fait intervenir des cellules immunitaires de deux grands types : les lymphocytes B et les lymphocytes T.
  • Les lymphocytes B repèrent les antigènes bactériens, et produisent des anticorps spécifiques qui vont se fixer aux bactéries repérées.
  • Les lymphocytes T repèrent les cellules infestées par un virus, grâce aux fragments viraux présents à leur surface. Une fois la cellule repérée, le lymphocyte T va la détruire en produisant des molécules provoquant sa mort.
  • Après avoir rencontré un micro-organisme, certains lymphocytes deviennent des lymphocytes mémoire, et restent dans le corps très longtemps.
  • On parle alors de mémoire immunitaire