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Habiter les littoraux

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Des littoraux de plus en plus habités

  • Aujourd’hui, plus de 60 % de la population mondiale vit à moins de 60 km d’un littoral.
  • On assiste à une forte littoralisation puisque l’ONU estime qu’en 2025 ce chiffre atteindra les 75 %.
  • Les densités de population sont très fortes sur les littoraux : elles sont cinq fois plus élevées que dans le reste du monde.
  • De très nombreuses mégapoles se situent près des côtes.
  • Certains littoraux sont pourtant très faiblement peuplés, notamment dans les régions froides.
  • 90 % des échanges mondiaux de marchandises se font par voie maritime.
  • Ce trafic maritime mondial contribue au développement des façades industrialo-portuaires.
  • Les littoraux sont des espaces majeurs du tourisme mondial.
  • La littoralisation des activités a entraîné une profonde transformation des espaces côtiers. Les littoraux ont été aménagés.

Des espaces aménagés

  • Il existe des ports de pêche sur tous les littoraux. La pêche est une activité très ancienne.
  • Dans les pays en développement, on pratique une pêche traditionnelle. Les ports sont généralement petits.
  • Dans les pays développés, la pêche est intensive.
  • Pour pouvoir accueillir les navires de commerce de nouveaux quais sont construits ainsi que des bassins plus profonds et des terre-pleins.
  • Certains ports de commerce forment de vastes zones industrialo-portuaires (ZIP).
  • Les premières stations balnéaires furent construites en Europe au XIXe siècle.
  • D’abord réservé à une élite, le tourisme balnéaire s’est étendu à un tourisme de masse à partir des années 1960 et de grandes stations balnéaires ont été créées sur de nombreux littoraux.

Des espaces vulnérables à protéger

  • Les littoraux sont des espaces convoités, et de nombreuses activités littorales et différents secteurs économiques sont souvent en concurrence pour l’occupation de l’espace. Ces différents intérêts entrainent des conflits d’usage.
  • L’environnement des littoraux se dégrade. Les usines et les navires polluent les eaux marines.
  • Le littoral est aussi menacé par l’érosion et par l’élévation du niveau de la mer, due au changement climatique.
  • On cherche alors à protéger les richesses naturelles des littoraux, notamment sa faune et sa flore.
  • Des politiques de préservation du littoral ont été mises en place un peu partout dans le monde (loi littoral française de 1986 par exemple).