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L'exploitation de l'eau

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L’eau douce, une ressource précieuse

  • Les océans recouvrent 71 % de la surface de la Terre.
  • L’eau douce est une denrée rare puisqu’elle ne représente que 2,5 % environ du total de l’eau présente sur Terre.
  • Les eaux douces liquides regroupent les eaux de surface (lacs, fleuves et rivières) et les nappes phréatiques.
  • Le volume d’eau douce que l’homme peut finalement exploiter ne représente que 0,02 % de toute l’eau présente sur notre planète.
  • Le pourcentage d’eau douce directement exploitable par l’être humain est inégalement réparti selon les pays.
  • La plupart des pays en pénurie d’eau sont au nord de l’Afrique et au sud de l’Asie.

L’impact des activités humaines sur les ressources en eau douce

Les divers usages de l’eau se divisent en deux grandes catégories.

  • Les usages domestiques de l’eau regroupent pour l’essentiel l’eau utilisée pour la boisson et la cuisine, l’hygiène corporelle, le nettoyage du linge et de la vaisselle, le ménage, le fonctionnement des toilettes, et éventuellement l’arrosage du jardin et le nettoyage du moyen de transport.
  • Les usages agricoles et industriels de l’eau désignent l’élevage, l’arrosage des cultures, et la production industrielle.
  • Les activités humaines utilisent pour l’essentiel de l’eau douce potable.
  • Une fois utilisée par les activités humaines, l’eau est souvent polluée et rendue impropre à la consommation.
  • Les pesticides et les engrais épandus dans les champs sont emportés par les eaux de pluie dans les nappes phréatiques, ou ruissellent vers les cours d’eau. De la même façon, l’eau des usages domestiques contient divers polluants lorsqu’elle part dans les égouts.
  • L’eau qui est pompée dans les nappes phréatiques, ou prélevée dans les cours d’eau, doit être nettoyée pour être consommable. De même, les eaux usées doivent être nettoyées avant d’être rejetées dans les cours d’eau.

Le nettoyage de l’eau polluée est effectué par les stations d’épuration.

Comment gérer la ressource en eau ?

  • L’eau douce étant une ressource rare sur notre planète, il est indispensable de l’utiliser sans excès.
  • Une utilisation raisonnée de l’eau commence à l’échelle individuelle, avec des gestes simples qui permettent de l’économiser.
  • La préservation de l’eau passe aussi par une gestion collective.
  • L’exemple de la mer d’Aral illustre ce qui peut se passer si une ressource n’est pas gérée de façon durable. Aujourd’hui, la mer d’Aral est quasiment asséchée. C’est l’une des catastrophes écologiques majeures du siècle dernier.
  • Pour préserver la ressource en eau, il faut d’une part en limiter ou en prévenir la pollution, et d’autre part conserver les réserves d’eau, afin d’avoir toujours de l’eau douce disponible.