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L'inégale répartition de la population mondiale

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Les foyers de peuplement

  • Il y a trois principaux foyers de peuplement :
  • L’Asie de l’Est est le plus grand foyer, avec 2,3 milliards d’habitants. Il représente un tiers de la population mondiale.
  • L’Asie du Sud est le deuxième foyer de peuplement, avec plus d’1,7 milliard d’habitants. Sa population s’accroît très rapidement.
  • L’Europe est le troisième plus grand foyer de peuplement. Elle regroupe plus de 743 millions d’habitants (en comptant la Russie). Sa population n’augmente plus. Elle ne représente que 10 %de la population mondiale, et cela va encore diminuer.
  • Parmi les foyers secondaires, moins importants que les foyers principaux, on peut citer :
  • le Golfe de Guinée, en Afrique (260 millions d’habitants) ;
  • le Nord-Est des États-Unis, en Amérique du Nord (150 millions d’habitants) ;
  • le Sud-Est du Brésil, en Amérique du Sud (116 millions d’habitants).

Des espaces faiblement peuplés

  • Les régions froides et polaires comme la Sibérie, l’Alaska, le Grand Nord Canadien et le Groenland sont des régions immenses et très peu peuplées.
  • Ce sont des déserts humains.
  • Un continent entier est inhabité, l’Antarctique. Il est recouvert en permanence par l’inlandsis.
  • Les déserts chauds, comme le Sahara ou le désert australien, sont aussi des déserts humains.
  • Dans le désert aride du Sahara, les précipitations annuelles sont très faibles. Les habitants vivent à proximité des oasis et les populations nomades parcourent des distances énormes pour survivre.
  • Les forêts denses sont des territoires très peu peuplés, voire vides, comme l’Amazonie, le Bassin du Congo, l’île Bornéo (en Indonésie) et la Nouvelle-Guinée.
  • Le climat chaud et humide de ces forêts a favorisé une végétation très luxuriante, qui a rendu cet espace longtemps impénétrable pour les hommes.
  • La densité de population de l’Amazonie est inférieure à 1 habitant par km2. C’est donc un désert humain.

Comment expliquer cette inégale répartition ?

  • Les contraintes naturelles (relief, climat, végétation) ont limité l’installation des hommes :
  • la sécheresse dans les déserts chauds et arides ;
  • les fortes pentes et le froid dans les régions de haute montagne ;
  • le froid extrème et le sol gelé dans les régions polaires ;
  • l’humidité dans certaines forêts denses.
  • Attention, localement les hommes ont su profiter des contraintes naturelles. Certaines montagnes sont très peuplées (montagnes des Andes et d’Amérique du Sud) car elles constituaient des refuges.
  • L’inégale répartition de la population mondiale peut s’expliquer par les contraintes naturelles, mais elle est aussi influencée par l’histoire et la culture des populations.
  • Les foyers de peuplement européen et asiatique sont très anciens.
  • L’histoire permet d’expliquer le peuplement progressif de la façade atlantique des Amériques après la conquête par les Européens.