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L'ordinateur

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Introduction :

L’ordinateur…
Voilà un objet technique qui a beaucoup évolué au fil du temps et qui est devenu indispensable pour répondre aux besoins humains. L’organisation de nos sociétés repose aussi sur la circulation de l’information que les ordinateurs permettent grâce au réseau mondial qu’est Internet.

Ce premier cours sur l’informatique va nous préciser, de manière simplifiée, ce qu’est un ordinateur, ce qu’il doit savoir faire et de quoi il est composé principalement.

L’ordinateur

Alt texte Ordinateur de bureau

Alt texte Ordinateur portable

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Définition

Ordinateur :

Un ordinateur est une machine qui traite automatiquement des informations. Il réalise des opérations selon les instructions qui lui sont données. On peut dire qu’il s’agit d’un calculateur.

Pour comprendre le principe de fonctionnement d’un ordinateur, nous allons prendre un exemple très simple : nous voulons écrire un texte grâce à un ordinateur.

  • Il nous faut, pour commencer, pouvoir saisir le texte : un clavier nous le permet.
  • L’ordinateur va devoir traiter les informations qui sont entrées grâce au clavier.
  • Puis il faut qu’il puisse les afficher de manière lisible pour nous : sur un écran, par exemple.
  • Enfin, nous voulons que l’ordinateur garde en mémoire ce que nous avons écrit.
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À retenir

Cet exemple nous a permis de découvrir les quatre fonctions principales d’un ordinateur :

  • la fonction d’entrée : il doit pouvoir recueillir des informations ;
  • la fonction de traitement : il doit pouvoir traiter et interpréter ces informations ;
  • la fonction de sortie : il doit pouvoir afficher le résultat du traitement de l’information ;
  • la fonction de stockage : il doit pouvoir mémoriser des informations.

Avant de comprendre comment un ordinateur peut remplir ces fonctions, nous allons d’abord distinguer deux parties, distinctes mais indissociables : le matériel et le logiciel.

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Définition

Matériel :

Il s’agit de tout ce qui constitue physiquement l’ordinateur et les appareils qui lui sont connectés.

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Définition

Logiciel :

Il s’agit de la partie « intelligente et invisible » de l’ordinateur. Ce sont des programmes qui permettent de donner vie aux composants matériels, en leur transmettant des instructions, sous la forme de programmes.

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Astuce

Pour savoir si une chose fait partie du matériel ou du logiciel, posez-vous la question : « Puis-je la toucher de mes mains ? »

  • Si la réponse est oui, alors il s’agit de la partie matérielle (y compris s’il vous faut démonter l’ordinateur pour la toucher).
  • Sinon, il s’agit de la partie logicielle (peut-on toucher un traitement de texte ? bien sûr que non).

Les composants d’un ordinateur

La partie logicielle sera vue dans notre cours de CM2.
Ici, nous allons nous attacher à présenter la partie matérielle. Grâce à ce que nous avons vu dans le paragraphe précédent, nous pouvons maintenant répartir en trois catégories les composants d’un ordinateur.

  • L’unité centrale

C’est le cœur de l’ordinateur et son cerveau. On y trouve notamment le microprocesseur, qui a la lourde responsabilité de faire tous les calculs et de transmettre les informations. En travaillant, il chauffe beaucoup et c’est pour cela qu’il y a des ventilateurs dans votre ordinateur : ils sont là pour refroidir notamment le microprocesseur.
Citons aussi la carte mère, qui est la base sur laquelle tous les autres composants viennent se connecter pour communiquer entre eux.

  • Les périphériques d’entrée et de sortie
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Définition

Périphérique :

Un périphérique informatique est un appareil relié à l’unité centrale d’un ordinateur et qui lui ajoute des fonctionnalités, indispensables ou non.

Nous l’avons vu avec l’exemple du texte à créer, le clavier est un élément qui permet de fournir des informations à l’unité centrale.

  • On parle alors de périphérique d’entrée.
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Exemple

Donnons d’autres exemples de périphériques d’entrée :

  • la souris (ou le pavé tactile), qui permet de déplacer le pointeur ;
  • une webcam, qui capture des images ;
  • un scanner, qui numérise des textes et des images.

L’écran permet, entre autres, d’afficher le texte que nous écrivons. C’est donc un composant qui permet de restituer le traitement des informations effectué par l’unité centrale.

  • On parle de périphérique de sortie.
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Exemple

Là aussi, donnons des exemples supplémentaires :

  • une imprimante, qui permet d’imprimer sur du papier des textes et des images ;
  • des haut-parleurs, qui restituent du son ;
  • un vidéoprojecteur, pour projeter sur un grand écran des films, des images…
  • Les périphériques de stockage

Ce sont les dispositifs qui permettent la mémorisation.

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Exemple

Il peut s’agir d’un disque dur, fixe ou mobile, d’une clé USB…

Remarquons qu’un périphérique de stockage est à la fois un périphérique d’entrée et de sortie :

  • il permet de fournir des informations à l’unité centrale ;
  • des informations peuvent y être sauvegardées.

D’autres périphériques, d’ailleurs, peuvent être à la fois d’entrée et de sortie, comme :

  • les écrans tactiles, qui servent à entrer (côté tactile) et à afficher (affichage de l’écran) des informations ;
  • les manettes, par exemple, qui vibrent : on donne des instructions en tapant sur les touches et on reçoit parfois des retours, avec les vibrations.
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À retenir

Pour conclure cette partie, donnons un schéma qui récapitule ce que nous avons appris sur les fonctions et les composants d’un ordinateur, avec quelques exemples de périphériques.

Alt texte (Image temporaire)

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Astuce

Pour savoir si un périphérique est un périphérique d’entrée ou de sortie, demandez-vous :

  • s’il vous sert à donner des informations à l’ordinateur,
  • alors c’est un périphérique d’entrée ;
  • s’il vous sert à recevoir des informations de l’ordinateur,
  • alors c’est un périphérique de sortie.

Si vous vous dites : « Ça dépend », alors il s’agit d’un périphérique d’entrée/sortie.

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Exemple

Prenons l’exemple d’un micro-casque :

Alt texte Légende

Est-ce que je donne des informations à l’ordinateur ?

  • Oui, avec le micro, je peux « lui parler ».
    Le micro est un périphérique d’entrée.

Est-ce que je reçois des informations de l’ordinateur ?

  • Oui, avec le casque, je peux entendre du son transmis par l’ordinateur.
    Le casque est un périphérique de sortie.

Ainsi, le micro-casque, pris dans son ensemble, est un périphérique d’entrée/sortie.

Conclusion :

Dans cette leçon, nous avons fait une première approche, très simplifiée, de ce qu’est un ordinateur et de quoi il est composé.
Mais, aujourd’hui, un ordinateur n’existe quasiment plus seul : il est relié à d’autres ordinateurs, en réseau. C’est ce que nous verrons dans le prochain cours.