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La cellule, unité de définition de l'être vivant

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Introduction :

Nous savons distinguer le monde vivant du monde minéral (non-vivant). En effet, les espèces vivantes possèdent des points communs comme naître, se nourrir, grandir, se reproduire. Nous verrons dans ce cours qu’avec l’aide de techniques modernes comme le microscope, nous pouvons mettre en évidence de nouveaux caractères communs aux êtres vivants, mais également des différences. Nous verrons enfin les caractéristiques des cellules des êtres vivants.

L’unité de base du vivant

La technique d’observation

Pour observer des objets de petite taille, on peut utiliser une loupe, mais les scientifiques ont inventé un appareil plus précis avec lequel on distingue des objets minuscules, invisibles à l’œil nu : le microscope.
Grâce à une technique particulière de « coupe fine » d’un échantillon posé sur une lame dans une goutte d’eau, on peut observer des organismes vivants et voir de quoi ils sont constitués.

Microscope optique-svt-6eme Un microscope optique

Coupe fine d’un échantillon entre lame et lamelle Coupe fine d’un échantillon entre lame et lamelle

L’observation des échantillons animaux et végétaux

cellules épidermes d’oignon et de grenouille vus au microscope-svt-6eme-schoolmouv

L’observation de coupes fines d’échantillons animaux ou végétaux montre qu’ils sont tous constitués de petits éléments répétitifs bien délimités, ressemblant à des cases : les cellules.

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Définition

Cellule :

La cellule est l’élément microscopique à la base des organismes vivants.

Chaque cellule est formée d’une membrane qui entoure un cytoplasme, et dans lequel se trouve un noyau.

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Définition

Membrane cellulaire :

La membrane cellulaire est l’enveloppe très fine de la cellule.

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Définition

Cytoplasme :

Le cytoplasme est le liquide se trouvant à l’intérieur des cellules.

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Définition

Noyau :

Le noyau de la cellule est un élément souvent arrondi, sombre et unique à l’intérieur du cytoplasme des cellules.

Schéma d’une cellule membrane noyau cytoplasme-svt-6eme-schoolmouv

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À retenir

Tous les êtres vivants sont constitués de cellules.
La cellule est l’unité de base des êtres vivants.

Les différents types d’organismes vivants

Les êtres vivants sont différents par leur taille, et certains sont même invisibles à l’œil nu : ce sont des micro-organismes.

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Définition

Micro-organisme :

Un micro-organisme est un être vivant visible à l’aide d’un microscope et invisible à l’œil nu.

Au microscope, nous découvrons que les êtres vivants présentent un nombre de cellules différent.

Certains êtres vivants microscopiques comme la paramécie ou la bactérie sont composés d’une seule cellule.

  • Ils sont unicellulaires.
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Définition

Unicellulaire :

Se dit d’un être vivant comportant une cellule unique.

Unicellulaire euglène-svt-6eme-schoolmouv Photo d’un unicellulaire au microscope : l’euglène, Schmidty4112, 2012, CC BY

Au contraire, les animaux ou les végétaux sont constitués de nombreuses cellules, souvent collées les unes aux autres.

  • Ils sont pluricellulaires.
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Définition

Pluricellulaire :

Se dit d’un être vivant comportant plusieurs cellules.

Cellules pétale rose microscope-svt-6eme-schoolmouv Pétale de rose vu au microscope, Umberto Salvagnin, 2008, CC BY

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À retenir

Il existe deux grands groupes d’êtres vivants suivant le nombre de cellules qui les constituent : les unicellulaires, à cellule unique, et les pluricellulaires, constitués de nombreuses cellules.

Mais d'autres caractéristiques diffèrent dans les cellules des êtres vivants.

Caractéristiques des cellules des êtres vivants

Nous venons de voir que le nombre de cellules qui constituent les organismes vivants peut être important. Cependant, des cellules d’un même organisme ne sont pas toutes identiques et peuvent avoir des formes, des tailles et des couleurs différentes.

Prenons comme exemple les globules rouges, ce sont des cellules de forme arrondie.

Cellules globules rouges de tortue au microscope-svt-6eme-schoolmouv Des globules rouges de tortue au microscope (forme arrondie), John Alan Elson, 2014, CC BY-SA

Les cellules nerveuses sont différentes : elles ont une forme en étoile.

Neurones cellules nerveuses-svt-6eme-schoolmouv Une cellule nerveuse (appelée neurone) au microscope (forme en étoile), ZEISS Microscopy, CC BY

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À retenir

Les cellules présentent des aspects différents qui dépendent de leur fonction et de l'organisme vivant auquel elles appartiennent.

Conclusion :

Tous les êtres vivants sont constitués d’une ou plusieurs cellules qui peuvent adopter des formes, tailles et couleurs variées. Pourtant, chacune d’entre elles possède un noyau, un cytoplasme et une membrane. La cellule est l’unité structurelle du monde vivant.