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La cellule, unité de définition de l'être vivant

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L’unité de base du vivant

  • Le microscope permet d’observer des objets minuscules, comme des organismes vivants, et ainsi de voir de quoi ils sont constitués.

Microscope optique-svt-6eme Un microscope optique

Coupe fine d’un échantillon entre lame et lamelle Coupe fine d’un échantillon entre lame et lamelle

  • Les échantillons animaux ou végétaux sont tous constitués de cellules.

cellules épidermes d’oignon et de grenouille vus au microscope-svt-6eme-schoolmouv

Schéma d’une cellule membrane noyau cytoplasme-svt-6eme-schoolmouv

  • La cellule est l’unité de base des êtres vivants.

Les différents types d’organismes vivants

  • Les êtres vivants sont différents par leur taille, et certains sont même invisibles à l’œil nu : ce sont des micro-organismes.
  • Les êtres vivants microscopiques composés d’une seule cellule sont dits « unicellulaires ».

Unicellulaire euglène-svt-6eme-schoolmouv Photo d’un unicellulaire au microscope : l’euglène, Schmidty4112, 2012, CC BY

  • Les êtres vivants constitués de plusieurs cellules sont dits « pluricellulaires ».

Cellules pétale rose microscope-svt-6eme-schoolmouv Pétale de rose vu au microscope, Umberto Salvagnin, 2008, CC BY

Caractéristiques des cellules des êtres vivants

  • Les cellules d’un même organisme ne sont pas toutes identiques et peuvent avoir des formes, des tailles et des couleurs différentes.

Les globules rouges sont des cellules de forme arrondie.

Cellules globules rouges de tortue au microscope-svt-6eme-schoolmouv Des globules rouges de tortue au microscope (forme arrondie), John Alan Elson, 2014, CC BY-SA

Les cellules nerveuses ont une forme en étoile.

Neurones cellules nerveuses-svt-6eme-schoolmouv Une cellule nerveuse (appelée neurone) au microscope (forme en étoile), ZEISS Microscopy, CC BY

  • Les cellules présentent des aspects différents qui dépendent de leur fonction et de l'organisme vivant auquel elles appartiennent.