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La fonction inverse

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Introduction :

Tout comme la fonction carré qui fait l’objet d’un autre cours, la fonction inverse est une fonction de référence. Comme leur nom l’indique, ces fonctions servent de référence pour étudier les variations, les extrema et les représentations graphiques d’autres fonctions plus complexes.

Nous allons donc débuter cette leçon par la définition et les propriétés de la fonction inverse puis nous verrons comment résoudre des équations et inéquations grâce à cette fonction.

Fonction inverse

Définition

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Définition

Fonction inverse :

La fonction qui à tout nombre réel xx non nul associe son inverse 1x\dfrac{1}{x} est appelée fonction inverse.

Elle est définie sur ] ;0[]0 ;+[-]\infty\ ;\,0[\,\cup\,]0\ ;\,+\infty[ par f(x)=1xf(x)=\dfrac{1}{x}.

Cet ensemble de définition se note aussi R{0}\mathbb{R}\smallsetminus \lbrace 0 \rbrace ou R\mathbb{R}^* (qui se lit R\mathbb{R} privé de zéro)

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Exemple

f(2)=12=0,5f(2)=\dfrac{1}{2}=0,5

f(3)=13=13f(-3)=\dfrac{1}{-3}=-\dfrac{1}{3}

f(15)=115=5f\left(\dfrac{1}{5}\right)=\dfrac{1}{\frac{1}{5}}=5

Représentation graphique et propriétés

Pour tracer la courbe représentative de la fonction inverse, on établit son tableau de valeurs :

xx 4-4 3-3 2-2 1-1 0,5-0,5 00 0,50,5 11 22 33 44
1x\dfrac1x 0,25-0,25 13-\dfrac13 0,5-0,5 1-1 2-2 22 11 0,50,5 13\dfrac13 0,250,25
  • On voit par exemple dans ce tableau que l’image de 4-4 est 0,25-0,25 et que l’image de 11 est 11.
  • On voit aussi que 00 n’a pas d’image par la fonction inverse.

Courbe représentative d’une fonction inverse

  • La courbe représentative de la fonction inverse est une hyperbole.
  • La courbe représentative de la fonction inverse ne coupe pas l’axe des abscisses.
  • Il n’y a aucun point d’abscisse 00 sur la courbe de la fonction inverse puisque cette fonction n’est pas définie en 00.
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Propriété

La courbe représentative de la fonction inverse est symétrique par rapport à l’origine 00 du repère. Pour tout réel aa on a : f(a)=1a=1a=f(a)f(-a)=\dfrac{1}{-a}=-\dfrac{1}{a}=-f(a)

  • Les deux points de coordonnées A(a ; 1a)A\left(a\ ;\ \dfrac{1}{a}\right) et B(a ; 1a)B\left(-a\ ;\ -\dfrac{1}{a}\right) sont donc symétriques par rapport à l’origine du repère.

Courbe représentative d’une fonction inverse

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Propriété

La fonction inverse est décroissante sur l’intervalle ] ; 0[]-\infty\ ;\ 0[ et décroissante sur ]0 ;+[]0\ ;+\infty[.

Son tableau de variation est le suivant :

  • Dans le tableau de variation, la double barre sous le « zéro » permet de montrer que la fonction inverse n’est pas définie en 00. On dit que 00 est une valeur interdite.
  • La propriété que nous venons de voir permet de comparer deux inverses :
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Exemple

  • 2<52<5 donc 12>15\dfrac{1}{2}>\dfrac{1}{5} car la fonction inverse est strictement décroissante sur ]0 ;+[]0\ ;+\infty[ et donc en particulier sur [2 ; 5][2\ ;\ 5] ;
  • 6<3-6<-3 donc 16>13-\dfrac{1}{6}>-\dfrac{1}{3} car la fonction inverse est strictement décroissante sur ] ; 0[]-\infty\ ;\ 0[ et donc en particulier sur [6 ; 3][-6\ ;\ -3].
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À retenir

La fonction inverse inverse l’ordre sur ]; 0[]-\infty ;\ 0[ et sur ]0 ;+[]0\ ;+\infty[ :

  • si 0<a<b0 < a < b alors 1a>1b\dfrac1a>\dfrac1b car la fonction inverse est strictement décroissante sur ]0 ;+[]0\ ; +\infty[ ;
  • si a<b<0a < b < 0 alors 1a>1b\dfrac{1}{a}>\dfrac{1}{b} car la fonction inverse est strictement décroissante sur ] ; 0[]-\infty\ ;\ 0[.

Résolution d’équations et inéquations à l’aide de la fonction inverse

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Exemple

  • Résolvons l’équation 1x=2\dfrac{1}{x}=2.
  • On trace la représentation de la fonction inverse et la droite d’équation y=2y=2 parallèle à l’axe des abscisses.
  • On repère ensuite le point d’intersection entre les deux représentations.
  • On lit l’abscisse de ce point d’intersection, qui est la solution de l’équation : S=0,5S=\{0,5\}.

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Exemple

  • Résolvons l’inéquation 1x<2\dfrac{1}{x}<2.
  • On trace la représentation de la fonction inverse et la droite d’équation y=2y=2 parallèle à l’axe des abscisses.
  • On repère ensuite le point d’intersection entre les deux représentations.
  • On s’intéresse enfin aux abscisses des points de la courbe qui ont une ordonnée strictement inférieure à 22, l’ensemble de solutions est : S=] ; 0 [  ] 0,5 ;+[S=]-\infty\ ;\ 0\ [\ \cup\ ]\ 0,5\ ;+\infty[.

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Exemple

  • Résolvons l’inéquation 1x2\dfrac{1}{x}\geq2.
  • On trace la représentation de la fonction inverse et la droite d’équation y=2y=2 parallèle à l’axe des abscisses.
  • On repère ensuite le point d’intersection entre les deux représentations.
  • On s’intéresse enfin aux abscisses des points de la courbe qui ont une ordonnée supérieure ou égale à 22, l’ensemble de solutions est : S=] 0 ; 0,5]S=]\ 0\ ;\ 0,5].