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La fondation de Rome selon l’archéologie

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Temps et espaces des premières occupations

  • Les dernières recherches archéologiques montrent que le site de Rome est occupé ponctuellement depuis le XVIIe siècle avant J.-C.
  • Une occupation continue par les Latins semble avoir lieu à partir du VIIIe siècle avant J.-C. Les premières traces d’occupation ont été retrouvées sur le Palatin.
  • À cette époque, il n'y a pas encore de ville sur le Palatin. On retrouve des vestiges d’habitations qui témoignent de la présence de petits villages de bergers.
  • Les archéologues ont également retrouvé des urnes-cabanes, qui ont permis d'imaginer la forme des cabanes des premiers habitants du Palatin.
  • On a également retrouvé très récemment des traces d’un mur d’enceinte sur le Palatin qui pourrait dater du VIIIe siècle avant notre ère.

Le développement de la ville par les Étrusques

  • La ville de Rome s’est vraiment développée à partir du VIIe siècle sous la domination des Étrusques.
  • Ce peuple, présent dans le Nord de l’Italie, fait la conquête du Latium et s’y installe.
  • C’est sous leur règne que Rome devient une véritable ville.
  • Il y aurait eu trois rois étrusques à Rome qui ont permis d’agrandir et de développer la ville.
  • La ville s’agrandit et gagne les autres collines. Les marécages sont asséchés et des ponts sont construits pour traverser le Tibre.
  • La cloaca maxima est au départ un simple canal à ciel ouvert qui doit drainer les eaux stagnantes des terres vers le Tibre. Plusieurs siècles plus tard, au IIe siècle avant J.-C., le canal devient totalement souterrain et est utilisé comme égout.
  • Une grande muraille est édifiée pour protéger la totalité de la nouvelle ville.
  • Tite-live explique que le roi Servius Tullius serait à l’origine de la première enceinte fortifiée de la grande ville.
  • Les rois étrusques sont à l’origine du premier temple de Jupiter construit dans la ville.

Le site de Rome

  • Le regroupement d’habitats sur le site de Rome est logique.
  • Les collines permettent d’avoir une bonne vue sur l’espace environnant et la présence du fleuve facilite l’approvisionnement en eau tout en permettant un accès à l’arrière-pays et à la mer Méditerranée.
  • Pour les Romains, le Palatin est la colline la plus importante puisque c’est là que Romulus aurait fondé la ville.
  • Lorsque la ville se développe, le forum devient l’espace central puisque qu’il est le cœur politique, économique, judiciaire et religieux de la ville.