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La France dans l'Union européenne

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Introduction :

L’Union européenne est un territoire en construction. Depuis sa création, l’UE n’a cessé de s’agrandir. Comme membre fondateur de cette union, la France a toujours œuvré pour le projet européen. Son rôle est central, mais avec les élargissements successifs, sa place s’est modifiée.

Dans cette leçon, nous allons nous interroger sur la place de la France dans l’Union européenne.

Dans une première partie, nous verrons que l’Union européenne est un territoire d’appartenance. Dans une deuxième partie, nous étudierons l’intégration de la France dans ce territoire. Enfin, dans une dernière partie, nous nous intéresserons à l’influence de l’Union européenne en France.

Commençons par étudier pourquoi l’Union européenne est un territoire d’appartenance, c’est-à-dire un territoire dans lequel les habitants sont attachés à l’espace dans lequel ils vivent.

L’UE, un territoire d’appartenance

Une union d’États européens

Fondée en 1957, par six pays d’Europe de l’Ouest, l’Union européenne n’a dès lors cessé de s’élargir. Elle compte aujourd’hui 28 États membres, comme on peut l’observer sur cette carte des élargissements successifs.

Les élargissements successifs de l’Union européenne - géographie 3e Les élargissements successifs de l’Union européenne

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À retenir

L’Union européenne est un territoire de référence pour ses habitants.

Les symboles européens, tels que le drapeau (avec ses 12 étoiles couleur or sur fond bleu), l’hymne (l’Ode à la joie de Beethoven), la fête (le 9 mai) et la devise (« Unie dans la diversité ») renforcent le sentiment d’appartenance à l’Union européenne.

Le drapeau européen - géographie 3e Le drapeau européen

Les institutions de l’UE sont implantées dans différentes villes européennes :

  • le Parlement se réunit à Strasbourg (en France) ;
  • la Commission siège à Bruxelles (en Belgique) ;
  • la Banque centrale se trouve à Francfort-sur-le-Main (en Allemagne) ;
  • et la Cour de justice se situe à Luxembourg (au Luxembourg).

On peux découvrir, sur ces deux photographies, le siège de la Commission européenne à Bruxelles et celui de la Banque centrale européenne à Francfort-sur-le-Main.

Le siège de la Commission européenne à Bruxelles - ©Amio Cajander Le siège de la Commission européenne à Bruxelles - ©Amio Cajander

Le siège de la Banque centrale européenne à Francfort-sur-le-Main ©ArcCan Le siège de la Banque centrale européenne à Francfort-sur-le-Main ©ArcCan

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À retenir

Cet ancrage territorial est renforcé par l’organisation d’événements tels que les « capitales européennes de la culture », qui se déroulent chaque année dans des villes européennes différentes. Cette initiative a pour but de rapprocher les citoyens de l’Union européenne.

Des valeurs partagées

Le projet de construction européenne est lancé au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Profondément meurtris par le conflit, six pays européens décident de s’unir pour empêcher une nouvelle guerre : la Belgique, la France, l’Italie, le Luxembourg, les Pays-Bas et la République fédérale d’Allemagne (RFA).

  • Ils veulent défendre la paix et la démocratie.
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À retenir

Depuis sa création, les habitants de l’Union européenne se reconnaissent dans des valeurs communes.

En 2007, le traité européen de Lisbonne a précisé les valeurs défendues par l’Union européenne :

  • ce sont la liberté ;
  • l’État de droit ;
  • le respect des droits de l’Homme ;
  • le respect de la dignité humaine.

Les 28 États membres partagent et défendent ces valeurs. Les États qui souhaitent adhérer à l’UE doivent obligatoirement les respecter pour être autorisés à présenter leur candidature.

Des politiques communes

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À retenir

Il existe de grandes inégalités de développement et de richesse entre les régions de l’Union européenne.

On peut le constater sur la carte suivante qui présente le SPA par habitant en Europe.

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Définition

Standard de Pouvoir d’Achat – SPA :

Le SPA (Standard de Pouvoir d’Achat) est un indice qui permet de mieux comparer le revenu des habitants de l’UE.

Ici, plus le vert est foncé, plus le revenu par habitant est faible. Plus le mauve est foncé, plus le revenu par habitant est élevé.

Carte des revenus par habitant dans l’UE en 2011 géographie 3e Carte des revenus par habitant dans l’UE en 2011

La mégalopole européenne concentre les richesses.

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Définition

Mégalopole européenne :

Ce terme désigne la vaste zone fortement urbanisée et densément peuplée qui s’étend de Londres à Milan.

C’est principalement dans cette mégalopole que les Européens ont le plus fort pouvoir d’achat, c’est-à-dire que leur revenu est le plus élevé. On observe, au contraire, que les campagnes roumaines, bulgares, polonaises, portugaises, ainsi que celles du Sud de l’Espagne et de l’Italie sont pauvres voire très pauvres.

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À retenir

Pour réduire ces inégalités territoriales, l’UE a mis en place une politique régionale de cohésion.

À travers des programmes tels que le Fonds européen de développement régional (le FEDER), l’Union européenne apporte aux régions les plus pauvres un soutien financier.

Avec ces aides européennes, les régions en difficulté peuvent développer leur réseau de transport, mettre en valeur leur patrimoine et créer de petites entreprises pour stimuler l’emploi.

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À retenir

Par ailleurs, des politiques communes permettent de favoriser le sentiment d’appartenance à l’Union européenne.

On peut prendre en exemple la PAC et le programme Erasmus.

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Définition

Politique agricole commune – PAC :

Politique dont le but est d’unifier les prix agricoles entre les États membres, mais aussi de débloquer des fonds en période de crise.

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Définition

Erasmus :

Programme européen d’échanges d’étudiants.

L’UE est donc un territoire d’appartenance, qui unit 28 États autour de valeurs et de projets communs.

L’intégration de la France dans l’UE

La France : une position centrale au sein de l’UE ?

La France occupe une position de carrefour entre l’Europe du Nord et l’Europe du Sud. Toutes les voies terrestres et aériennes reliant le nord et le sud de l’Europe convergent en France, et son réseau de transports est de plus en plus intégré à l’Europe.

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À retenir

En effet, l’ouverture de l’UE aux pays de l’Europe de l’Est se traduit par un glissement du centre de gravité de l’UE vers l’Est.

La France n’est directement intégrée à la mégalopole que par le Bassin parisien et les régions du Nord et de l’Est, comme on peut l’observer sur cette carte.

La mégalopole européenne géographie 3e La mégalopole européenne

Des régions transfrontalières qui favorisent l’intégration

Les régions transfrontalières favorisent l’intégration de la France dans l’UE.

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Définition

Régions transfrontalières :

Territoires composés de régions appartenant à des États différents dans lesquels il existe de nombreux échanges.

La France multiplie les projets de coopération dans les régions frontalières avec la Belgique, l’Allemagne, la Suisse, l’Italie et l’Espagne. L’UE attribue des financements à ces eurorégions pour développer leur économie.

Strasbourg, une ville française « européenne »

La France est pleinement intégrée au projet européen. Elle accueille, à Strasbourg, deux institutions européennes :

  • le Parlement européen ;

Parlement européen, Strasbourg - CC : Ralf Roletschek - art de bicyclette et de la photographie Parlement européen, Strasbourg - ©Ralf Roletschek - art de bicyclette et de la photographie

  • la Cour européenne des droits de l’Homme.

La Cour européenne des droits de l’Homme, Strasbourg - CC : Nicoleon La Cour européenne des droits de l’Homme, Strasbourg - ©Nicoleon

La France occupe une place centrale dans la construction européenne. Même si elle n’est plus le centre de gravité de l’Union européenne, elle y est fortement intégrée.

L’influence de l’UE en France

En France, un fort sentiment d’appartenance à l’UE

La France est l’un des six pays fondateurs de l’UE. C’est, avec l’Allemagne, l’un des pays les plus actifs de la construction européenne. On parle d’ailleurs souvent du moteur franco-allemand.

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À retenir

Ce rôle central dans la construction européenne explique le fort sentiment d’appartenance à l’UE qui existe en France.

Ce sentiment est renforcé par la participation de la France à de nombreux programmes et projets européens.

Une influence différente selon les régions

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À retenir

Néanmoins, il faut bien noter que l’influence de l’UE est différente en France selon les territoires.

Certaines villes accueillent des institutions ou des activités européennes. C’est notamment le cas de Strasbourg, mais c’est aussi le cas d’une ville comme Toulouse, où se trouve l’usine d’assemblage Airbus.

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À retenir

Les territoires ruraux les plus isolés et les régions ultramarines sont les régions françaises qui bénéficient le plus de la politique régionale de cohésion de l’Union européenne : ce sont ces régions qui reçoivent le plus d’aides de la part de l’UE.

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Définition

Régions ultramarines :

Régions situées en outre-mer.

La montée de l’euroscepticisme

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À retenir

Même si le sentiment d’appartenance à l’UE est plus fort en France que dans d’autres pays européens, on assiste depuis plusieurs années à une forte montée de l’euroscepticisme.

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Définition

Euroscepticisme :

L’euroscepticisme désigne l’ensemble des critiques et des doutes émis par des citoyens et des partis politiques européens à l’égard de la construction européenne.

Les eurosceptiques remettent en question l’appartenance européenne. En France, le Front national est l’un des partis politiques les plus eurosceptiques.

Conclusion :

Depuis les débuts de la construction européenne, la France joue un rôle central. Membre fondateur, elle accueille sur son territoire plusieurs institutions européennes. Elle est intégrée dans l’UE à travers l’ensemble des politiques communes et s’engage dans de nombreux programmes.

L’influence de l’Union européenne y est particulièrement visible. Le sentiment d’appartenance à l’UE est fort en France, même s’il est aujourd’hui de plus en plus remis en question par l’euroscepticisme.