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La Gaule et les Gaulois

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Introduction :

L’apparition de l ‘écriture vers 3200 av. J.-C., marque la fin de la Préhistoire et le début de l’Antiquité. L’Antiquité est la 1re période de l’histoire, elle se termine en 476 après J-C.

Frise chronologique - Périodes historiques - Préhistoire - Antiquité - Moyen-Âge - Temps modernes - Époque contemporaine Frise chronologique des grandes périodes de l’histoire

Les peuples de la Gaule au 1er millénaire av. J.-C.

Le territoire de la France a d’abord été habité par les descendants des hommes et des femmes de la Préhistoire. Puis, progressivement, d’autres peuples, venus d’autres régions de l’Europe, s’installent sur notre territoire :

  • des Grecs, arrivés par la mer Méditerranée vers 600 av. J.-C., qui fondent tout au long de la côte méditerranéenne de nombreuses cités, comme Massalia, qui deviendra Marseille.
  • des Celtes, venus d’Europe Centrale, des tribus indépendantes qui vont occuper le reste de notre territoire. Ce sont les Romains, peuple voisin, qui vont plus tard donner à ces peuples celtes le nom de « Gaulois ».
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Définition

Les descendants :

Ensemble de personnes issues d’un ancêtre commun.

Carte - Europe - Peuples celtes - Expansion - Colonisation - Gaule - Italie - Grande Bretagne - Danube - Espagne - Migrations - SchoolMouv - Histoire - CM1

La société gauloise

La Gaule n’est pas un pays uni. Le peuple est divisé en tribus. Quelques exemples de tribus : les Arvernes, les Carnutes, les Helvètes.

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Définition

Une tribu :

Un groupe de gens ayant le même chef, la même manière de vivre, la même langue et partageant les mêmes codes.

Gaule - Carte - Tribus - Antiquité - Provinces - Rome - Histoire - SchoolMouv - Histoire - CM1

Ces tribus se font souvent la guerre pour protéger leur territoire ou leur commerce.
Cependant, elles ont un point commun : l’organisation de leur société.
La société gauloise est divisée en 3 catégories : le peuple, les guerriers et les druides.

  • Les gens du peuple sont les plus nombreux, ce sont des artisans, des commerçants, des paysans, des éleveurs et des esclaves.

  • Les guerriers sont les soldats et cavaliers, respectés et craints par le peuple. C’est parmi eux qu’est choisi le chef-roi qui va diriger la tribu.

  • Les druides sont des personnages très importants dans la société gauloise et occupent de nombreuses fonctions : ils éduquent les jeunes, ils jugent en cas de conflit, ils conseillent le chef, ils soignent, ils prédisent l’avenir, ils président les cérémonies religieuses.

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Définition

Un paysan :

Personne qui vit du travail de la terre.

Les Gaulois croient en une centaine de dieux et de déesses : ils sont polythéistes.
Ils habitent dans des villages ouverts ou protégés de remparts(appelés « oppidum » par les Romains). Leurs maisons sont construites en bois et en torchis, le toit est souvent fait de paille ou de roseaux.

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Définition

Polythéiste :

Personne qui croit en plusieurs dieux ou déesses.

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Définition

Torchis :

Mélange d’argile et de paille séchée.

Un territoire riche

Les Gaulois vont développer une agriculture très riche. Ils cultivent le blé, l’orge, l’avoine, le lin et des légumes.
Pour améliorer leurs récoltes, ils ont l’idée de répandre sur les sols des engrais (du fumier entre autres). Ils améliorent et perfectionnent leurs outils (la faux, la faucille, la bêche) et leurs attelages ; ils inventent la moissonneuse et la charrue.

Moissonneuse gauloise - Bas-relief - Gaulois - Antiquité - SchoolMouv - Histoire - CM1 Bas-relief, 100 av. J.-C., moissonneuse gauloise (musée Gaumais, Virton, Belgique), ©DieBuche, CC BY-SA 3.0

L’artisanat gaulois est très développé : les artisans gaulois sont réputés pour leur travail habile.

  • Les forgerons maîtrisent le fer et le bronze pour créer des armes et des outils, ils inventent le fer à cheval ;
  • les orfèvres créent des bijoux en métal et en verre ;
  • les poteries gauloises sont connues et vendues dans toute l’Europe ;
  • les tisserands tressent le lin ou le chanvre pour confectionner des vêtements ;
  • enfin, les Gaulois excellent aussi dans le travail du bois et mettent au point les premiers tonneaux.
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Astuce

On attribue aussi aux Gaulois d’autres inventions : le savon, les sabots, la roue cerclée…

Les Gaulois vendent une partie de leurs productions agricoles et leurs objets artisanaux. Ils développent ainsi un commerce très important, non seulement à travers la Gaule, mais aussi parfois dans des régions lointaines.
Quant à eux, ils achètent du vin, de l’huile, des épices.

Au début de leur commerce, les Gaulois pratiquent le troc, mais une fois la monnaie inventée, ils l’utilisent pour le commerce.

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À retenir

Du VIe siècle au Ier siècle av. J.-C., des Celtes, s’installent sur notre territoire. Ils sont appelés « Gaulois » par les Romains. Les Gaulois sont divisés en tribus, qui se font souvent la guerre. Dans leur société bien organisée, les guerriers et les druides ont un rôle important. Grâce à son agriculture, son artisanat et son commerce, la Gaule est un territoire riche.