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La loi de l’offre et de la demande et la fixation du prix d'équilibre

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La formation de l’offre

  • L’offre est une variable primordiale intervenant dans le processus d’échanges de biens entre les différents agents économiques : ce sont à la fois la nature de ces biens mais également la quantité disponible qui contribuent à la fixation d’un prix.
  • En conditionnant les flux marchands intervenant sur le marché, l’offre participe de fait à la constitution d’une économie de marché.
  • C’est le prix qui est le principal déterminant de l’offre : si le prix de vente est élevé, les offreurs seront plus nombreux puisqu’il existe une perspective de gains importants. À l’inverse, si le prix de vente d’un bien ou d’un service est bas, les offreurs seront moins nombreux puisque les bénéfices seront moindres.
  • La quantité offerte n’est pas fixe : elle évolue et se déplace en fonction de différents facteurs (par exemple, le prix de la matière première entrant dans la fabrication d’un produit).

La formation de la demande

  • La demande représente les quantités d’un bien ou d’un service que les agents économiques (les ménages) souhaitent acheter à un prix donné.
  • Le prix détermine également l’évolution de la demande : si sur le marché, le prix d’un bien proposé est élevé, la demande sera faible. Inversement, plus le prix est bas, plus les acheteurs seront nombreux à se manifester, le prix étant attractif et donc accessible au plus grand nombre.

La confrontation de l’offre et de la demande dans la fixation du prix d’équilibre

  • La confrontation de la demande et de l’offre va déterminer le prix du bien ou du service ainsi que les quantités échangées sur le marché.
  • Les intérêts des vendeurs (recherche de profits) et ceux des acheteurs (recherche du meilleur prix) sont divergents.
  • Néanmoins, par le biais d’ajustements successifs, l’offre et la demande s’égalisent pour atteindre un prix d’équilibre.
  • Dans une économie de marché, l’égalité entre l’offre et la demande détermine un prix et une quantité d’équilibre : c’est l’équilibre du marché.

courbe offre demande prix d’équilibre

  • Une fois un prix d’équilibre atteint, toute variation de sa part entraînera un nouvel équilibre : s’il augmente, la demande diminuera tandis que l’offre augmentera ; s’il baisse, la demande augmentera tandis que l’offre diminuera.
  • La loi de l’offre et de la demande désigne cet ajustement de manière à équilibrer le marché par une variation du prix.