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La Terre, une planète qui abrite la vie

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Définitions à retenir : Système solaire, étoile, planète gazeuse, planète rocheuse, planète tellurique, satellite, météorite, astéroïde, comète, atmosphère, vitesse de libération, zone d’habitabilité.

La Terre est une planète rocheuse du système solaire. Les conditions physico-chimiques qui y règnent permettent l’existence d’eau liquide et d’une atmosphère compatible avec la vie.
Ces particularités sont liées à la taille de la Terre et à sa position dans le système solaire.

Ces conditions peuvent exister sur d’autres planètes qui possèderaient des caractéristiques voisines sans pour autant que la présence de vie y soit certaine.

Les objets du système solaire

Les étoiles

  • Les étoiles produisent de la lumière et de la chaleur. Leur cœur atteint plusieurs millions de degrés Celsius car il est le siège de réactions thermonucléaires. Les étoiles sont les plus gros astres du système solaire.
  • Le Soleil est l’étoile la plus proche de la Terre.
  • Les autres astres du système soleil tournent autour du Soleil.

Les planètes

  • Une planète a 3 éléments caractéristiques :
  • elle est en orbite autour d’une étoile ;
  • elle a une forme sphérique ;
  • elle a éliminé tout corps se déplaçant sur une orbite proche d’elle.
  • Notre système solaire comporte 8 planètes : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.
  • On distingue deux groupes distincts de planètes : les planètes telluriques (Mercure, Vénus, la Terre, Mars), et les planètes gazeuses (Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune).

Alt texte Coupe d'une planète

Les satellites

  • Les satellites sont des corps célestes sphériques en orbite autour d’une planète. Le satellite est en orbite autour d’une planète tandis que la planète est en orbite autour d’une étoile.
  • Le satellite le plus connu est la Lune, en orbite autour de la Terre.

Les astéroïdes et météorites

  • Les astéroïdes sont des corps rocheux en orbite autour du Soleil. Les astéroïdes entre Mars et Jupiter forment la ceinture d’astéroïdes.
  • Les météorites sont des astéroïdes qui ont percuté une planète.

Les comètes

  • Les comètes sont des astres sphériques constitués de glace et de gaz.
  • Leur rassemblement en amas est nommé nuage d’Oort. Lorsque leur trajectoire est perturbée et qu’elles se rapprochent du Soleil, elles se réchauffent et se vaporisent. La lumière du Soleil est alors réfléchie et les rend visibles depuis la Terre.

Les différents corps célestes du système solaire

  • Les huit planètes du système solaire sont : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.
  • Le Soleil est l’étoile autour de laquelle gravitent les 8 planètes. On voit la Lune qui est le satellite de la Terre, mais aussi la ceinture d’astéroïdes entre les orbites de Mars et de Jupiter.

Alt texte Les planètes du système solaire

Les particularités de la vie sur Terre

L’atmosphère

  • L’atmosphère est une couche gazeuse qui entoure différents astres. Elle se forme par dégazage lorsqu’ils se refroidissent.
  • La présence de l’atmosphère dépend de deux facteurs : la masse de l’astre et sa distance par rapport au Soleil.
  • La Terre est la seule planète du système solaire à avoir dans son atmosphère du dioxygène en quantité suffisante pour permettre aux êtres vivants de respirer.

L’eau liquide

  • L’eau liquide est présente en abondance et est essentielle à la vie sur Terre. On la trouve dans les océans, les nappes phréatiques et les cours d’eau, mais aussi dans tous les êtres vivants.

La température

  • La température moyenne à la surface de la Terre est de 15 °C.
  • L’effet de serre maintient une température favorable à la vie sur Terre.

Alt texte L'effet de serre